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隆美尔传: 第十四章 与天争命不服输

  这时,希特勒却开始为墨索里尼辩护起来:“真正的阴谋家是国王和他的那些将军,看来他们策划这次谋反是由来已久的事了。”他接着转向隆美尔和凯塞林:“你们在意大利能否坚守下去,对我们来说是生死攸关的事。我们必须坚持下去。敌人和我们一样,也面临着人力和物力枯竭的难题。现在是我们和他们拼意志的时候了,只要我们坚持下去,我们就一定能赢得最后的胜利。”

  我打算集中全部兵力一鼓作气地向提比沙发动一次更为猛烈的进攻,占领敌人这个重要的空军基地和补给中心,让敌人逃回到阿尔及利亚,这样我就可以免去西顾之忧了。

  对于这种可能性,希特勒第一个本能的反应就是立刻放弃西西里战场,做一次类似“敦刻尔克式大撤退”,把西西里的德国精锐部队撤回国内,但他很快又改变了主意,“我们为什么不马上进行一次政变,让我们的第3装甲师进入罗马,逮捕那些叛乱分子”。与会者被希特勒不时改变的想法弄得无所适从。只有隆美尔始终保持着清醒的头脑。他向希特勒建议说,应该采取比较谨慎一点的做法为好,“我宁愿我们准备得更为充分一些,这样我们成功的希望也会更大一些。”希特勒的情绪慢慢平静下来。他觉得隆美尔的看法很有见地,意大利还没有立即宣布和英美停战,如果做过火了,反而会出现适得其反的效果。

  隆美尔的建议得到了凯塞林的赞同,他答应想方设法让罗马最高统帅部也同意这次进攻。“那天隆美尔在焦急等待中度过了一个晚上”,他的副官后来回忆道,“已经很久没有喝酒的隆美尔要了一瓶香槟,并表示他现在就像一匹伏枥老骥在等待吹起的军号声”。

  9月30日,隆美尔和凯塞林飞回“狼穴”向希特勒汇报意大利战况。隆美尔激动地说,他的部队在拉斯佩齐亚的3个隧洞里发现了将近一百六十多万加仑的燃料。“在随后的几天,我们又在别的地方发现了大量的燃料储备。这帮该死的意大利佬,就是他们一边窝藏了这么多的燃料,一边却叫嚷他们的海军没有燃料,不能出动军舰为去非洲的运输船只护航。”隆美尔似乎终于找到了他在非洲战败的原因,大吵大嚷地叫道。戈林也接过话来,“我们缴获了数百架一流的意大利战斗机”。

  到达卜雷加后,隆美尔立即考察了这一地区。他发现,如果按照希特勒和墨索里尼的要求在这里建立新的防线,将是非常困难的。因为卜雷加防线将长达一百六十多公里,是阿拉曼防线的一倍半。而他此时既没有足够的坦克,也没有足够的燃料来阻止英军的迂回包围。他现在剩下的地雷也只有三万多颗,无法再像在阿拉曼那样设置一个能足以迟滞英军进攻的雷区。隆美尔决定,让第20军军长斯蒂芬尼斯将军带上这些强有力的证据,去罗马劝说意大利最高统帅部放弃这种不切实际的想法。

  8月8日,一支企图开进拉斯佩齐亚海军基地的党卫军队伍受到了基地意军的阻止,最后被迫返回。隆美尔十分重视这一事件,认为这是意新政府开始公开和德军唱对台戏。“他们正在企图密谋叛变,投靠敌人,”隆美尔向希特勒报告,“我们必须采取强硬措施迫使他们改变主意”。

  事实上,意大利最高统帅部私下早已开始指责隆美尔只考虑德国士兵的安危,盗用意军的车辆把德国人从阿拉曼防线撤了出来,却有意抛弃意大利步兵师。他们甚至开始怀疑隆美尔在耍弄手腕,企图撤出非洲。

  29日,希特勒从党卫队获得确切的消息,意大利新政权正在和敌人秘密接触。丘吉尔和罗斯福之间来往的电报也证实了这一点,丘吉尔在电报中谈到了“指日可待的停战”。于是希特勒立即命令隆美尔马上执行入侵意大利的“阿拉里奇行动”。

  现在,墨索里尼也终于明白,的黎波里的丧失已经在所难免了。为了不让英军得到一个完好的港口,免得日后用作向罗马进攻的基地,意军开始了疯狂的破坏活动。为了掩护破坏活动,墨索里尼要求隆美尔至少要在霍姆斯坚守一个月,但隆美尔却坚持认为这不是他所能决定的,关键在于蒙哥马利什么时候继续进攻。“如果他全面进攻的话,为了保存我们的实力,我不得不继续后撤。”他对巴斯蒂柯参谋长表示,“我们实在不能指望以霍姆斯防线来阻挡住英军的进攻,我们很难在这里坚持上两天。”其实,隆美尔这时已经盯准了下一道防线——马里斯防线。

  8月3日,党卫队精锐部队“阿道夫·希特勒”师也越过了勃伦纳山口。隆美尔在出发前曾要求其师长,“要狠狠地教训一下意大利人,让他们俯首听令。”

  在向布埃腊特松撤退的途中,燃料又很快用完了。隆美尔不得不让他的部队在诺非利亚停下来,等候补给的到来。

  面对既成事实,罗马当局只能表示欢迎德军来帮助他们抵抗入侵者。希特勒则非常想了解意大利当局的真实想法。7月31日,他派出情报头子卡纳里斯访问罗马。卡纳里斯向他报告说:“没有迹象表明意大利人在阴谋策划叛变。罗马当局只有一个意愿,即在我们的帮助下把战争继续打下去,把盟军赶回大海。”希特勒仍半信半疑,隆美尔却根本不相信卡纳里斯这番自欺欺人的谎言。他要求他的军官们想方设法把意军士兵拉到德国这一边来,避免意大利可能的反抗。他在与驻守勃伦纳山口的弗尔斯坦将军交谈时明确提到了这一点,“他们的营房既简陋又拥挤,他们的士兵对我们要比对待他们自己的军官信任得多。你可以设法多收容一些意大利士兵,让他们和我们一起并肩作战。”

  意大利人对于隆美尔这种不作任何抵抗就把的黎波里拱手相送给英军的行为愤怒到了快要发疯的地步。“隆美尔跑的比我们在那里的侨民还要快,”卡瓦利诺恼羞成怒地对墨索里尼说,“我们甚至还来不及破坏的黎波里的一些重要设施。”

  希特勒认为,只要在突尼斯作出的牺牲能推迟盟军对意大利的进攻,就是完全值得的。他在1942年7月间曾对苏联战场上的将军们吹嘘道:“在突尼斯拖住敌人,我们就能使他们对南欧的进攻推迟半年,并且保证意大利还在我们这边。如果我们放弃了突尼斯,敌人就会不费吹灰之力在意大利登陆,而苏联战场现在的形势让我们难以派兵援救。这样,他们将越过意大利直接打到我们的边境来。”

  第二天早晨,英军向早已空无一人的卜雷加防线开始了猛烈炮击,步兵跟在坦克后面向早已无人防守的阵地发起了冲击。

  10月19日,隆美尔飞回加尔达湖畔的司令部。在飞机上,隆美尔一想到自己不久将成为意大利的最高统帅,便不知不觉地飘飘然起来。回到司令部后,他第一件事便是给最高统帅部打电话,询问一下命令到达的具体日期。在电话里,约德尔告诉他“命令已在途中”。这使隆美尔立即兴奋起来。他又一次要了一瓶香槟酒为自己庆贺起来。第二天早晨,约德尔的电话把隆美尔从美梦中惊醒了。“元首暂时放弃了对你的任命”。听到这句话,隆美尔的头“嗡”地大了起来。“这是怎么回事?”他追问道。约德尔含糊其辞,没有解释。放下电话后,隆美尔努力使自己从绝望中苏醒过来,他理了理思绪,终于醒悟:是他自己10月17日和希特勒的谈话,导致他丢掉了这一梦寐以求的职务。希特勒并不希望一个不能给他带来奇迹的人担任意大利的最高统帅。

  在这样的陆空追击下,隆美尔体现出了身处危境时的那种惊人的狡诈。虽然疾病缠身,但他就像是一只正在被猎人追赶的狐狸,一次又一次地率领他的军团逃脱了蒙哥马利所设下的一个个陷阱,终于赶在英军之前到达了富卡。“你率领的撤退是一次壮举,元帅阁下!”墨索里尼也不得不来电向他表示祝贺。

  隆美尔把这一情况迅速向希特勒作了汇报。希特勒似乎早已预料到这一结果。他让隆美尔立即去谒见意大利国王,当面商计共同应敌的办法。“但是元首禁止我在那里用餐,显然他是怕意大利人在食物中下毒,”隆美尔在他的日记中写道。

  “可是除非我们得到强有力的增援,否则我们在非洲无法固守。”隆美尔小心翼翼地表达出他的观点。

  为了尽快重新获得希特勒的青睐,在希特勒生日之际,他寄去了一阕连他自己也感到有些不自在的生日颂词:“我的元首,祝愿新的一年给您带来各条战线上的胜利。”但这张令人作呕的贺卡并没能给他带来什么奇迹。希特勒除了偶尔召他参加作战会议外,丝毫没有委以重任的意思。隆美尔不无沮丧地私下告诉露西,“看来,我已经失去了元首的信任。”

  11月日,巴斯蒂柯来电告诉隆美尔,墨索里尼已经明确提示,没26有他和巴斯蒂柯的直接允许,隆美尔不得再将他的部队向后撤退。墨索里尼甚至还提出,让隆美尔寻找有利时机,向英军的先头部队发动局部反攻。

  隆美尔认为元首的这种想法是不切实际的幻想。他提出,目前最好的办法是将德军撤到意北部山区。“只要我们守住阿尔卑斯山口,我们便能阻止敌人的继续推进。等到我们的力量重新强大起来以后,我们再发动反击,把敌人赶回大海。”但隆美尔的建议立刻受到与会将帅们的强烈反对。他们认为这是隆美尔又在玩弄他早在非洲时就已玩过的老花招。结果,隆美尔的建议遭到了否决,而凯塞林提出的坚守现有阵地并组织反击的计划得到了认可。

  最后,墨索里尼在听了戈林的解释后,才出面调停了这场激烈的争吵。

  最终,希特勒让隆美尔立即做好入侵意大利的各项准备工作。一旦形势需要,就立即夺取意大利北部的各个山口,进入意大利。为了避免意军获知这一计划,希特勒命令隆美尔即使是在司令部的所在地——奥地利也不能公开抛头露面,以免引起意军猜疑。同时,他的那些为意军所熟悉的参谋人员也一样得藏身匿迹,他的司令部也得用“最高统帅部复兴部队司令部”这个招牌来作掩护。

  隆美尔还没有从兰克将军意外归来的惊喜中完全清醒过来,便得到了一个吃惊的消息,一支由一百多艘舰只组成的英美混合舰队正朝着非洲驶来。第二天晚上11点,他得知英美联军已经在非洲西北部登陆。无疑,这将使他处于两面夹击的危境。

  “这无疑使我非常难受。但是一想到凯塞林不久以后再也不能在意大利为所欲为了,我的心情又舒畅起来。”

  的黎波里很快便落入蒙哥马利手中。蒙哥马利曾表示:如果在对布埃腊特松进攻后,10天之内还拿不下的黎波里,他就将放弃这次进攻。因为他担心重大的伤亡又会给那些政客们找到抨击他的把柄。隆美尔这样不战而退,的确是把蒙哥马利从这种进退两难的窘境中解脱了出来。

  凯塞林要不了多久就得滚蛋,他一定会气得吃不下饭的。墨索里尼也不可能重新上台了,他的那个党已经彻底腐败了,连他的女婿都站到了反对他的人那一边。

  战士们看见他出现在他们面前,脸上显现了崇敬的神色,你甚至可以看到战士们眼中炯炯有神的目光,有哪个指挥员能赢得这样的尊敬?

  戈培尔在日记中记下了隆美尔的话语。希特勒自1941年12月解除冯·布劳希奇陆军元帅的职务后,一直没有再任命一位陆军总司令。而在每次的作战会议上,隆美尔以顾问身份总能根据他的实战经验深刻地分析战局,这自然慢慢重新获得了希特勒的青睐。事实上,隆美尔已成了“代理陆军总司令”。戈培尔对这个“败军之将”在最高统帅部中的地位不断上升感到难以接受。他私下不无恶意地向希特勒说,“他显然想把他在非洲的失败归咎到意大利人身上”。

  于是,装甲军团还没等英军发动进攻,便又开始向后撤退。在撤往利比亚的途中,隆美尔和贝恩特中尉意外相遇了。他带来了希特勒的安慰和最新指示:“我百分之百地相信你和你的部下在阿拉曼已经尽了全力,但现在惟一要做的就是尽快建立新的防线”。希特勒还向他保证将为他提供大量的新式武器,包括可以击穿敌人任何型号坦克装甲的88毫米反坦克炮和每辆重约六十多吨的“虎”式新型坦克。

  1943年7月10日,盟军开始在西西里登陆。“中午,元首召开了紧急会议,讨论盟军的这次入侵,”隆美尔在日记中写道:

  2月16日,隆美尔驱车进入格弗斯时,已失却许久的胜利的笑容再次浮现在他的脸上。“真正的隆美尔的节日”,贝恩特写信告诉露西:

  没用几天时间,隆美尔就草拟出了4个师秘密渗入意大利北部的计划和时间表,其中最关键的问题在于如何进入意北部。事情很清楚,希特勒交给隆美尔的任务就是守住意大利,不让盟军把战火烧到自己家门口。但意大利一直对德军怀有戒心,他们一直不断在阿尔卑斯山口构筑防御德国进攻的边境工事。隆美尔每次坐火车经意大利与瑞士和奥地利的边境时,都能清楚地看到意军在各个山口构筑了地堡,在铁路关卡和公路桥梁上全装上了爆炸装置。要是意军把守这些山口的话,德军进入意大利将十分困难。隆美尔很想尽快获得对这些山口的控制权。但希特勒出于政治上的考虑,担心过早入侵意大利会给意大利的背叛者们以口实,所以他只让隆美尔制定计划,具体行动要等待局势发生变化以后再说。

  敌人自称他们抓到了一百多名俘虏,这纯属自欺欺人。

  意大利军民对“阿拉里奇”行动的反对呼声越来越高。他们开始在铁路和公路上设置障碍,企图阻止德军源源不断地开进国内,态度也越来越不合作。罗马当局在不同场合公开表示了不满。“很明显,他们是想煽动居民闹事”,隆美尔在他的日记中这样评述道。

  此刻,隆美尔已没有心情来嘲笑这些了。刚刚收到的墨索里尼电报明确无误地命令他再也不能后退了,必须坚守住布埃腊特松防线。“这帮蠢货,我们要是按照他们的要求做,那么英国人的广播稿只需要把其中的诺非利亚改成布埃腊特松就行了,而且这次他们再也不是胡说八道了。”隆美尔气愤地对威斯特法尔说,“既然要我担负责任,就要给我指挥的自由。”

  9月3日,英军第8集团军的两个师在意大利的勒佐加拉勃利亚登陆。这大大出乎隆美尔的预料,他原以为盟军会在拉斯佩齐亚登陆,攻击停泊在那里的意军舰,这样盟军就可以在最后一道德军防线后面牢固地建立一个前进基地。

  这句话犹如一颗火星飞进了整堆炸药之中。它立即使希特勒把他这么多天来心中的积怨全都迸发了出来。他尖声地叫了起来:“你现在的提议和那些在苏联战场上的将军们在去年冬天提出的那些怯懦想法完全是一回事。他们让我把军队撤回德国,我拒绝了,事实证明我这样做是完全正确的。你现在要考虑的不是撤退,而是在现在的防线上阻止住英军的进攻,如果你这样做了,我保证你马上会获得一个转机的。”看到隆美尔默不作声,希特勒以为他已经开始接受他的观点,随即放缓了语气说道:“你知道,如果我们再这样退下去,或者放弃非洲,都将会在意大利产生极为恶劣的反响,所以你必须固守住现在的防线。凯塞林的空军将会竭尽全力帮助你们的。我马上就给墨索里尼去个电话,让他亲自接见你一下。如果你有什么困难,可以当面向他汇报。”

  9月8日,局势一下子明朗起来。当夜,全世界的广播电台都播送了巴多格利奥元帅已和盟军签署了无条件投降书的消息。巴多格利奥和马里奥对前来质问的凯塞林作了将近两个小时的狡辩,但最终还是承认了这一事实。于是,隆美尔的“轴心”行动便开始了。德军迅速接管了罗马,并血腥镇压了米兰和都灵由意共产党组织的起义。拉斯佩齐亚军港里停泊的意军舰逃向公海,直接驶往盟军占领的港口。巴多格利奥、安布罗西奥、国王以及王储们逃到盟军已经占领的地方寻求保护。

  远涉重洋而来的美国大兵,显然已把自己看成是非洲大陆的解放者了。他们每天喝着法国人为他们提供的香槟和白兰地,驾着吉普车在大街小巷招摇过市,或是到沙漠里兜风。他们似乎已经快要忘记这儿还是战场,更想不到濒临灭亡命运的隆美尔会集他最后之余力与其一搏。

  这次会面仅仅是一种形式而已。虽然国王一再宣称他将和隆美尔共同抗击盟军的入侵,但双方都心照不宣,彼此明白对方的想法。“这只是他们推延时间的一贯花招而已”,隆美尔后来在他的日记中这样写道。

  12月10日,当隆美尔得知蒙哥马利就要发动进攻时,他终于有权将他的部队撤出卜雷加防线。夜里,隆美尔命令所有车辆都不准开灯,在每辆车前都派有一名士兵负责引路。就这样,隆美尔从英军的眼皮底下悄悄地撤出了卜雷加。

  8月1日,第44步兵师中的巴伐利亚和奥地利部队开始越过边境。这支德军部队素以骁勇善战而著称。但由于这支部队曾经参与镇压过1848年意大利的米兰起义,所以意大利最高当局强烈反对他们进入意境内。这时,德军业已全部占领了进入意大利的各个山口,隆美尔根本没有理会意大利当局的反对,反而命令他们以最快的速度向前推进。据第44师师长阿尔伯特的战时日记记载,隆美尔当时曾命令他不管用什么办法,一定要尽快达到目的地,对于意大利人的任何抵抗都以武力粉碎。

  第二天,就在蒙哥马利准备探囊取物的时候,救命的十多吨燃料终于运来了。依靠这些燃料,隆美尔击溃了蒙哥马利企图切断他退路的坦克特遣队。随后运来的几十吨燃料又让他从蒙哥马利的瓶子中再一次钻了出来。

  听到希特勒这番言辞激烈的言语,隆美尔非常兴奋。“我想我应该掌握整个意大利的兵权,也就是说指挥南北两个军团。我可以划归意大利最高统帅部指挥,但我的司令部必须设在罗马附近。这样,我就可以直接影响他们。”隆美尔一口气把他在心底憋了许久的愿望说了出来。然后,心情激动地等待着希特勒的答复。听完隆美尔的请求后,希特勒陷入了沉思,开始从刚才的激动中摆脱出来。“我想你应该去征求一下意大利人的意见”,希特勒最后这样回答了他。

  隆美尔心情沮丧地离开了元首大本营,登上了开往罗马的专列。和他一同前往罗马的还有戈林。在随后四十多个小时里,隆美尔无可奈何地目睹着这位帝国元帅的丑态。隆美尔找个借口跑到了另一节车厢。在那里,隆美尔苦苦思索到罗马后该怎样才能说服墨索里尼放弃他的想法。突然他迸发出一个念头,为什么不将军团撤到突尼斯呢?在那里,他可以和奈宁将军新组建的军队抱成一团,然后再向刚刚到非洲不久、还立足未稳的美军发动突然袭击。这真是一个绝妙的主意。他决定立即征求戈林的意见,争取到他的支持。

  这一消息很快便传到了那些讨厌隆美尔的人耳中。外长里宾特洛甫在他的日记中写道:

  11月15日上午,德国空军驻罗马联络官波尔将军来到隆美尔的指挥所。这一天正是隆美尔的生日,他带来了凯塞林元帅的祝贺和一大块蛋糕,同时也带来了卡瓦利诺将军的指示:“领袖让人转告你,庞大的增援部队正在飞往突尼斯和的黎波里的途中。轴心国在非洲的命运将取决你是否能守住现在的防线。”

  突尼斯并没能像希特勒期望的那样坚持下去。这样,意大利的战略地位对希特勒来说是举足轻重了。戈培尔在1943年2月日记中曾记载:

  进入富卡后,隆美尔开始重新布置防线。他十分清楚,他的部队再也不能和英军展开决战,只能采取运动防御,以阵地来换取宝贵的时间,等待援军的到来。

  隆美尔再一次感受到了受冷落的滋味。他在给妻子的信中沮丧地承认,元首原来承诺给他的意大利最高指挥权正在离他而去,“由于这帮不知天高地厚的蠢驴们不断在元首面前说我过于怯敌,所以元首似乎已忘了他过去的许诺。”

  “我们的命运恐怕再也难以改变了,除非上帝给我们以奇迹。”但奇迹果真出现了。

  自从隆美尔钻进他那架绿里透黄的专机离开非洲返回德国后,在九个多星期里,非洲的往事就像一场噩梦一般总是萦绕在他的脑中,挥之不去。在那里,他手下曾经有一万多名士兵和9名将军命归黄泉,而他现在却在家中悠闲地疗养。这样闲适的生活快要让他发疯了。他离不开战场,他感到自己要么最终胜利,要么也应该最终战死在疆场。只有那样,才是一名真正的军人。

  好景不长。第10装甲师向泰拉发起进攻时,受到美军的强烈抵抗。德军的推进再一次被迫停止。随着英美援军源源不断地开进防守阵地,隆美尔感到他期待已久的最后胜利正在烟消云散。就像一名马拉松选手一样,他已经再次力不从心了,在离终点仅一步之遥的地方倒了下去。21日下午,他不得不宣布停止继续进攻。

  现在意大利国王已经别无选择,要么他和我们并肩战斗,继续和盟军打下去;要么让他的国家支离破碎。我想不久我就可以当面和他阐述这些利弊得失了。

  隆美尔当然不愿意就这样不体面地离职。2月1日,当意军的梅斯将军从苏联战场赶来接替他职务的时候,他借口说要等到战局稳定下来后再交接,拒绝马上交出他的指挥权。事实上,这时他正在酝酿一场恢复他自己名声的战斗。

  就这样,波洛尼亚会谈不欢而散,双方都坚持自己的观点不愿做出让步。

  隆美尔的一番说词最终打动了这位希特勒最信任的元帅。“这的确是一个好主意,”他看着隆美尔说道,“不过我们还要征求一下意大利统帅部的意见。”

  隆美尔的运气很快便随着凯塞林的不断退却有了根本改变。10月17日,希特勒召见了隆美尔说:“我想你的看法是正确的,”元首安慰他说道,“凯塞林元帅不久将会调任到挪威去,由你担任整个意大利的德军最高司令,但是你必须把现在凯塞林据守的防线坚持到明年春天。”听到这个消息,隆美尔喜出望外,但他却不识时务地表示,他要在视察凯塞林防线后才能给予希特勒明确的答复。隆美尔的回答让希特勒失望之极,他甚至怀疑隆美尔是在有意和他唱反调。这使他对给隆美尔的许诺产生了动摇。

  隆美尔躺在指挥车里,听着雨点不停地敲打着车顶。他已经无计可施了。

  戈林冲动了起来:“墨索里尼那帮家伙们这么多年来实际上一直在欺骗我们。他们居然把他们最先进的飞机和燃料都藏了起来,应该把他们都抓起来枪毙。”

  意大利最高统帅部的命令又尾随而来。他们要求隆美尔必须坚守富卡阵地,决不能再向后撤退。隆美尔自有打算,他知道,以他现在的实力来阻止英军推进,无异于以卵击石。目前最要紧的是赶快把军团的人员和物资尽可能向西撤退,到突尼斯获得增援后再建立一道新的防线。如果不行,干脆用船把他们运回欧洲。

  隆美尔理解希特勒此刻的心情。虽然最高统帅部对这种情况的发生早有预见,但当它真正发生了,又感到形势异常危急。现在,意大利南北一千六百多公里的距离把驻扎在西西里的7万德军精锐部队和他们的本土隔离开来。在会议上,一个当天从罗马逃出来的法西斯头目报告说,新政权很可能在8~10天之内宣布与敌人停战。这样,英美联军就有可能在热那亚和里窝那的北部登陆,这无疑将使休伯将军在西西里的驻军难逃厄运。

  早在前往罗马的火车上,隆美尔就曾计划过给予初临战场的美军以突然袭击。但当时,他主要是为继续后撤寻找有力的借口,并没有认真准备过。当他发现罗马当局开始怀疑他的指挥才能,他愤怒了:“他们居然派一名罗马的纨绔子弟来接替我的职务。最起码他们应该派一名德国将军来接替我。”为了自己的名誉,他决定向美国人开战。他要在他离开非洲之前,一定要让罗马的当权者们改变对他的这种蔑视态度。

  隆美尔总是把意大利人看得一文不值,他总认为一旦英国人和美国人在意大利南部登陆,意大利人将不会作任何抵抗。他甚至还说墨索里尼已是风烛残年,难以再控制住意大利的局势。

  5月13日,隆美尔从广播中收听到了大约25万名德意官兵在突尼斯投降的消息。他在日记中写道:

  在任何情况下,元首都不会从意大利大陆上撤退。即使意大利本身退出战争,他也一样不会撤出。这是拒战争于德国本土之外的最高战略原则。

  美军在德军的突袭下被打得措手不及,损失惨重,狼狈地向西撤退。第21装甲师在隆美尔的催促下乘胜追击,美军在稍作抵抗后不得不放弃了格弗斯。

  看来隆美尔不会再得到他一直想得到的意大利最高指挥权了。显然这是因为他在与元首的那次会谈中拙劣的表演一手造成的。

  虽然我们从破译的德军情报中得知了这一消息,但是我们很快便认为这是敌人声东击西的老花招,只不过是想掩盖其向西线英军进攻的真正意图,所以我们并没有认真地对待。

  马利奥对约德尔的指责闪烁其辞,竭力想用外交辞令来掩饰内心的慌张。他借口说罗马当局难以接受党卫军开进意大利,“他们是墨索里尼的朋友,我们不能容忍他们的到来。”约德尔则表示,他们和其他部队没有什么本质区别,并别有用心地解释,“相反他们的战斗力要强得多”。马利奥显然难以容忍约德尔的解释,立即驳斥道:“如果我们派一支犹太部队开进德国,你们的感觉将会如何?”双方唇枪舌剑地争了起来。隆美尔对于他们的争吵一直保持着沉默。“因为我不想让意大利人从我这儿抓到什么把柄”,他后来这样向希特勒解释道。

  隆美尔显然已被久违了的胜利所陶醉,他决心向美军发动一次更大规模的进攻。“我们要设法夺回失去的主动权”,隆美尔在信中对露西说道:

  突尼斯的丧失使意大利时刻处在盟军的进攻之下,意大利的局势开始动荡,军队内部开始出现反战情绪,一些军政高层人士开始和盟军秘密接触,商讨反戈的可能。意大利的局势越来越让希特勒感到不安。5月15日,希特勒以近2个小时的秘密讲话结束了这天的作战会议。他警告高级将领们:“在意大利,我们惟一能依靠的就是领袖本人。现在那里的形势对他越来越不利。种种迹象表明,皇室和绝大多数军官不是对我们怀有敌意,就是想和我们脱离接触。现在让我最担心的就是领袖是否还能控制那里的局势。如果敌人对意大利发动进攻,我将把东线8个装甲师和4个步兵师调进意大利,帮助领袖来抵抗敌人的入侵。”

  隆美尔率领他那长达数十公里的队伍,忍受着沙漠白昼的酷热和夜晚彻骨的寒冷,开始了艰难的撤退。这是一场三千二百多公里的“奥德赛远征”。一路上,英军的飞机从未消失过,他们毫不吝啬地扔下一颗颗炸弹。英军先遣部队几乎与隆美尔军团平行着高速向前推进,竭尽全力想赶到隆美尔军团的前面,阻止住它的撤退。

  意大利军民对于隆美尔即将踏入意大利领土感到愤怒。在会谈后的第三天,意大利最高统帅部维多里奥元帅写信给希特勒,要求他收回隆美尔的任命。

  德意最高统帅部经过简单磋商后,决定将隆美尔军团划归意大利驻利比亚总督巴斯蒂柯元帅的麾下,让隆美尔服从他的指挥。卡瓦利诺发电指示巴斯蒂柯,“这样也许会避免这位元帅再擅作主张,破坏我们的战略意图。”

  希特勒也看穿了意大利人的真实想法。他在接见隆美尔时表示赞同他的看法,“他们是在拖延时间,紧接着下一步就是叛变投敌”。但他仍坚持认为,应想方设法让墨索里尼重新执政,“这样就可以减少我们很多麻烦和负担”。接着,希特勒破口大骂林特伦和凯塞林等人。“这帮笨蛋,他们根本就不知道意大利人现在到底在想什么,甚至直到现在他们还在盲目地信任新政府。”

  隆美尔再也忍不住心中的怒火了。他命令他的部队做好撤退的准备,随即将指挥权交给接替托马职务的费恩将军暂时代理,而他没和巴斯蒂柯打一声招呼,就和贝恩特登上了自己的“亨克尔”飞机飞回了德国。他决心自己亲自回德国一趟,当面向希特勒陈清当前的危难局势,让他放弃这个错误的决定。

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