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丘吉尔传: 第二章 而立之年【3016.com】

  1911年8月,英国海员和码头工人罢工,伦敦港口管理局求援,丘吉尔立即同陆军大臣霍尔登商定,派25000名士兵前往镇压。消息传开后,码头工人的领导警告政府,如果军队胆敢动一下船坞,就会发生武装冲突,造成流血事件。劳合·乔治说服首相出面干预,才把丘吉尔控制住。铁路工人为争取运输公司承认他们的工会,并声援海员和码头工人而宣布总罢工,丘吉尔不等地方当局求援,就派遣50 000名士兵,每人配20发子弹,开赴铁路沿线“维持运输秩序”。有三处士兵在驱散游行队伍时开枪,造成了伤亡。

1916年11月英国首相阿斯奎斯辞职后,保守党和工党支持劳合-乔治组成联合政府,于12月7日出任首相。

  从主政贸易部的第一天起,丘吉尔就将拿破仑的一尊小铜像放在自己办公室的写字台上,以后这尊铜像就伴随主人从一个部转到另一个部。

英国首相劳合·乔治

  英国当时不产石油,丘吉尔说服政府,以200万英镑之巨资成立英国—伊朗石油公司并购得其控制权。

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  总的说来,亮相演说是成功的。演说结束后,劳合·乔治前来相见,同他热烈握手,英国政界两名崛起的新手从此开始了长期的友谊。下院的会议大厅在二战中被德军炸毁。重建的会议大厅于1950年10月26日落成,它的正门两旁分别放着两次世界大战期间英国首相的雕像:一边是劳合·乔治,另一边是温斯顿·丘吉尔。

劳合·乔治,英国自由党领袖。1890年当选为国会下院议员。1911年任财政大臣期间提出国民保险法,被公认为英国福利国家的先声。第一次世界大战期间任军需大臣、陆军大臣等职。1916年12月7日出任首相,他任职时对内扩大政府对经济的控制,在战争中主张加强协约国的合作,主张使用护航舰对付德国的潜艇战。战争结束后,在保守党和自由党联合政府中,劳合-乔治仍任首相。1918年议会通过选举改革法,扩大选民范围,颁布国民教育改革法,实行14岁以下儿童的义务教育。1919年他出席巴黎和会,签署了《凡尔赛和约》。1921年给爱尔兰以自治领地位,并于次年允许埃及独立。同年3月同苏联签订贸易协定。劳合-乔治的政策引起保守党人的反对,被迫干1922年10月19日辞职。劳合-乔治内阁是最后一届自由党人起主导作用的内阁。

  保守党领袖博纳·劳对这一任命事先未同他商量感到不快,但这回他顾大局,识大体,表示首相有权作出任命,只要首相认为此举有助于赢得战争;如果由于意见分歧导致刚成立半年的联合政府寿终正寝,那对战时的英国有害无益。于是吵嚷抗议之声才逐渐平息下去。

  “人生如跨越障碍物的赛跑,前面往往有许多阻碍,要靠自己努力去跳过、穿过才行。”初次落选丝毫没有挫伤他的宏愿,没有给他那总是充满自信和乐观的情绪蒙上任何阴影,他积极创造更充分的有利条件,决心拿下政治越障碍长跑中的第一个目标。

  不过丘吉尔很快就调整好自己的情绪,继续小步慢移地转向保守党。通过保守党中过去的朋友牵线,他应邀出席保守党利物浦、爱丁堡集会,发表令保守党人听来很入耳的演说。

  自然,劳合·乔治免不了谆谆告诫丘吉尔,今后不仅要勇敢,而且要谨慎。丘吉尔接受教训,珍惜得来不易的幸福,他谈到自己的新使命时说:“既然没有让我提议案,我就抓紧制造武器的工作。”《泰晤士报》一位记者采访丘吉尔时感到吃惊:“我从未见过,哪一个人能在如此短暂的时刻里完全变成一个崭新的人。”

  斯考特正想接替他,但飞机只升到90英尺就以每小时80公里速度向地面俯冲下去。丘吉尔安全带扣子松了,他被甩出机外,但由于安全带承受了他身体重量的大部分压力,起了缓冲作用,仅前额碰破,双腿擦伤,仍准时参加他为曾在法国指挥美军的潘兴司令举行的宴会。然而斯考特却被撞得不省人事,双腿骨折。丘吉尔感到他对斯考特受伤负有责任,决定除非有绝对必要,否则他一概放弃自己驾机飞行的乐趣。

  劳合·乔治还特别解释说,军需大臣是1915年才开始设立的,属于非阁员大臣,它的地位比丘吉尔以往担任过的大臣职位都低,不能参加领导战争,也无法影响政府政策。尽管他内心明白,处在同强敌交战之时,这一职务对英国政府的重要性非同小可。

  与史蒂文斯的观察和判断相近,同保守党在政治舞台上激烈角逐的老冤家自由党,在丘吉尔当选为议员后,他们的喉舌《曼彻斯特卫报》也承认丘吉尔是“一位勇敢无畏、富有魅力、才华横溢的年轻人”。

  十几个选区愿意提名丘吉尔当自己选区的候选人。丘吉尔选择了第一批进行选举的奥德姆选区,他要让这里的选民有机会“纠正”他们上次没有将他选上的“错误”;而首先投票的选区选举的结果又特别引人注目,会给其他选区的选举以影响。

  直到1917年1月,劳合·乔治任首相不久,调查达达尼尔海峡战役失利情况的委员会,才在广泛听取证词后提出报告。报告结论认为,首相、陆军大臣和海军大臣对战役失败负主要责任;阿斯奎斯在近两个月内(3.19~5.14)未召集战事委员会会议部署和贯彻确保军事行动获胜的措施;基奇纳在调遣陆军参战过程中迟缓拖沓,这是丘吉尔曾经提出过抗议的;丘吉尔有些专权,与海军顾问们协商不够,也没有把顾问们的不同意见提到战事委员会来让大家讨论。

  1904年3月,他开始自称“独立的保守党人”。一次,他从座位上站起来发表关税问题的演说,一大帮支持政府的人在首相亲自带领下当即离开了议会大厅。

  保守党人把丘吉尔当作“战争英雄”大加利用。为他编写了诗歌,谱写了歌曲,雇用著名的歌唱家在音乐厅演唱颂扬他的歌曲,安排他到各个选区喋喋不休地发表演说,为保守党人拉选票。

  世事难料。那年夏天一个深夜,丘吉尔与堂兄在拉特兰小镇休息,住的这栋公寓突然燃起熊熊烈火。消防队没有及时赶来,房子已无法挽救。于是丘吉尔戴上消防队员帽盔,奋勇跳进火中,领导抢救物资的工作,冒着生命危险从喷着火舌红焰和呛人黑烟的房屋里往外搬东西。当他又一次从里面跑出来时,说时迟,那时快,屋顶就在他的背后倒塌下来。报纸在报道这次火灾时写道:“如果丘吉尔晚跑出来一秒钟,他就将葬身于残垣断壁之中。”

  首相起初只是觉得,遵照英国古老的政治传统,把潜在敌人变成战友,给丘吉尔在政府内安排个职务,“在政府内比在政府外更容易控制”。

  一个多月后,陆军前夹参战,英国再次进攻达达尼尔海峡。此时土耳其已加强了半岛的防御,并且改由经验丰富的德国将军指挥作战。英军登陆时遇到猛烈的炮火,数以万计的官兵倒毙于滩头阵地,岛上制高点仍然全部控制在土军手中。1915年11月,英军全部撤出加利波利半岛,此次战役以英军战死、病死、受伤、被俘4.33万人而告终。

  早在1918年春夏,英国就把一万多人军队派往俄国,当时是为了阻止德军攫取海港设施和军需仓库,以后他们就支持白俄海军上将高尔察克在西伯利亚进行叛乱。第一次世界大战结束后,英国政府马上批准同法国在俄国南部划分势力范围的协定,并决定向在俄国南部进行叛乱的白军将领邓尼金援助武器和军事装备,向西伯利亚增派军官和补充军事装备,并在实际上承认由高尔察克领导的鄂木斯克政府。丘吉尔事前是这些决定的积极鼓吹者,决定作出后又是卖力地全盘实施庞大的干涉俄国计划的负责人。

  8月,奥德姆选区开始进行竞选活动。堂兄马尔巴罗公爵九世额外捐助400英镑作为竞选费用,还答应每年提供100英镑作为奥德姆选区保守党机构的活动费用;她妈妈赶来为他游说,张伯伦也亲临奥德姆选区,在集会上发表演说支持丘吉尔。在这个自由党和工会势力超过保守党的选区,保守党和自由党各提出两名候选人竞选。选举结果,两党各有一人以12900多票当选,丘吉尔排名第二,比当选的自由党议员只差16票,比落选的自由党候选人朗西曼也只多222票。取得胜利后,他以谦恭掩饰得意的语气说:“我为朗西曼先生感到遗憾,他是一位非常聪明能干的人。毫无疑问,你们推举了三位有较高才能的人,第四个才是我自己。我觉得遗憾的是,朗西曼先生却站在失败者中间,而我们不可能全是胜利者。”

  9月12日,隆重的婚礼在圣玛格丽特教堂举行。丘吉尔头戴高礼帽,身穿大礼服,克莱门蒂娜修长而苗条的身躯披上镶有威尼斯花边的柔软的白色锦缎,双双走进教堂,1400多人前来为他们祝福,教堂四周街道上还挤满了大批围观者。两位主教 (其中一位是原哈罗公学校长威尔登)主持婚礼,劳 合·乔治当证婚人,休·塞西尔为男傧相。国王爱德华七世送来一根嵌有马尔巴罗家族徽饰的镶金马六甲手杖,大银行家卡塞尔赠给年轻夫妇500英镑礼金。

  早在1918年9月初,他就向战时内阁提交一份备忘录,建议“编制布尔什维克政府成员花名册”,将来要不惜一切代价地惩罚他们。 11月26日在丹迪发表竞选演说时,他污蔑布尔什维克是“残暴的大猩猩”,“很快就会把俄国拖回到动物形态的野蛮时期”,“共产主义理论……就是倒退到中世纪”。

  2月19日英法舰队向海峡周围工事展开猛烈袭击,海峡入口处炮台大多被摧毁。丘吉尔喜气洋洋,尽管正患流行性感冒,还是骑着马检阅了正待登船出发的海军陆战师。

  1898年初冬,丘吉尔打完仗从苏丹归来,在轮船上遇到英国著名新闻记者史蒂文斯。史蒂文斯对丘吉尔的印象很深,他向他所任职的《每日邮报》的老板哈姆斯沃尔斯谈起丘吉尔,老板建议这位记者深入了解一下,以后好好报道。史蒂文斯对丘吉尔跟踪考察了一段时间,在《每日邮报》上发表《欧洲最年轻的男子汉》的文章,对丘吉尔作了透辟的分析。

  丘吉尔极为敏锐地预感到,一年前十月革命胜利后建立的苏维埃俄国,以及被帝国主义大战带来的灾难激起的席卷欧洲国家的革命浪潮,是妨碍英国擅自处理世界问题的新生力量。原来的敌人刚刚投降,好斗的丘吉尔马上把目光瞄准新的敌人。在饭桌上丘吉尔对首相建议:“德国当前食品匮乏,经济上很困难。倘若我们置之不理,德国就有可能发生俄国那样的共产主义革命。我们应当马上派12艘轮船满载粮食给德国人民送去。”

  他将大臣同几位部务委员集体决策的传统工作方式,改变为向部务委员发号施令,引起一些将领的不满。但是他的改革却在下级军官和水兵中大得人心:提高了下级军官的待遇,取消了对犯轻微过失者的体罚,提高了士兵的薪饷,让优秀士兵有机会升任军官。海军《舰队》月刊主编说,英国“海军历史上没有一位大臣比丘吉尔更确实地对海军士兵的处境表示过同情”。

  演说的题目选择得很恰当。议会那天辩论的是南非政策,对于丘吉尔来说,没有别的问题比这更熟悉的了。

  丘吉尔仍然摆脱不了孩子气。每当他那些位高名盛的老朋友来前线看他,他总爱带他们爬战壕,他乐呵呵地看到他们整洁雅致的服装被铁丝网划破,擦得放光发亮的皮鞋被污泥弄脏。

  他觉得当军需大臣比当海军大臣还带劲,“既不需要同海军将领争执,也不直接对德军作战”,许多聪明能干的人竭尽全力帮助他,“能够同有学识的人一道工作我感到十分高兴”。

  丘吉尔第二次当选为议员,这回是自由党的议员。

  如果说,在驾驶飞机方面,丘吉尔所表现的还只是在赶新潮中有攻坚克难之勇,机敏善学之才,那么,在研制坦克方面,他却是先知先觉,敢想敢做,善于抓住他人智慧的闪光点加以发展,推动了军事技术的前进,在历史上作出了创新的贡献。

  再往后,他身兼刚成立的空军部大臣,更是常常乘机外出,驾驶技术也更娴熟,能轻松地进行连续性飞行,甚至可以在空中翻跟头。

  英国海军早已部署在各战略要地,主力则从英吉利海峡移驻北海,使德国海军无法发动袭击,反而被封锁在基地。

  众多英军丧生异域,英国公众大哗,《晨邮报》接连发表一组文章,愤怒谴责丘吉尔。

  同时,他仍然不愿把每一点新想法囚死在自己的头脑里,而要把它们贡献出来,尽管可能是创见,也可能是谬见。他继续向劳合·乔治送交各种建议信件,设计诸多夺取主动权和打赢战争的大胆战略方案。

  5月16日,他到曼彻斯特发表演说,向保守党射出了总攻般的猛烈的炮火。他称保守党是为大资本家利益服务的“强大同盟”。这个党的执政意味着党的机器在实行暴政,“在国内贪赃受贿,为了掩盖这种恶习而在国外发动侵略”。保守党的政策“对千百万人来说是昂贵的粮食,而对百万富翁来说是廉价的劳力”。接着,他从演说的讲台下取出一块大约 3/4磅的小面包,并且来回晃动着说:“实施保守党的政策,你们将得到这样一块面包。”之后,又拿出一块重约两磅的大得多的面包说:“如果保持自由贸易,你们将得到这样一块大面包啊!”

  劳合·乔治任首相的新政府于1919年1月成立,任命丘吉尔为陆军大臣兼空军大臣,属于阁员大臣。

  爱尔兰主要谈判代表是格里菲斯和克林斯。克林斯是反英武装斗争的杰出领导人。旷日持久的谈判有一次在丘吉尔家中举行,克林斯同丘吉尔发生了激烈的争吵,他站起来大声说:“你们日夜追捕我,还公布了我脑袋的价钱。”丘吉尔也站了起来,从墙上取下镶在镜框中的当年布尔人通缉他的布告,拿给克林斯看,接着说:“不只是您一个人碰到这种事。给您出了好价钱——5000英镑!瞧,我才值多少钱?死的活的都是25英镑!这不令您感到骄傲和愉快吗?”

  早期飞机首先用于军事领域,1908年莱特兄弟与国防部签订生产合同,1909年在2.5小时内飞行135公里,并运载乘客试飞成功,1918年才开辟第一条纽约飞芝加哥的航线。

  正式断绝与保守党的关系后,有六个选区建议丘吉尔以自由贸易独立拥护者的身分,充当他们那里下届议员候选人。他对此不感兴趣,他很清楚,要向上爬,而且要爬得很快,需要一个大党的支持。

  在劳合·乔治的干预下,达达尼尔海峡战役调整报告公布了,丘吉尔蒙受的耻辱在很大程度上得到了洗刷,而执政半年以后,劳合·乔治的政权又比较稳固,他便于1917年7月使用巧妙的策略安排丘吉尔当军需大臣。他先是把一个迫害丘吉尔最甚的人派去新近加盟参战的美国当大使,接着把军需大臣调去安排战后重建工作,然后不与博纳·劳商量便宣布由丘吉尔顶替这个空缺。

  外贸政策的争吵引发了政府的信任危机。

  战后巴黎和会期间,他乘机往来于英法之间。他的座机由技术娴熟的老手斯考特上校驾驶,这架飞机装有复式操纵装置,可以让丘吉尔至少在每次旅途的部分时间里亲自驾驶,享受一下飞行员的乐趣。一次,两人驾机从巴黎起飞,在临近伦敦时飞机发动机突然起火,飞机像一片树叶似地在浓云弥漫的空中翻滚。丘吉尔毛骨悚然,心想这回完蛋了。但斯考特终于用灭火器把火扑灭,勉强把飞机降落在机场上。又有一次,飞机在巴黎起飞时陷进一条暗沟中,结果栽了跟头毁坏了飞机,幸好人安然无恙。

  几分钟后,克莱门蒂娜挺着即将临产的大肚子,陪同丈夫乘车前往唐宁街向首相表示祝贺。伦敦市民欢天喜地庆祝战争结束,丘吉尔在与首相共进晚餐时却心情忧郁。后来他写道,当时他“没有大功告成的感觉……一方面我害怕未来,另一方面我想帮助被打垮的敌人”,“目标尚未达到,其他敌人依然存在,在胜利者中间,有一股阻碍公正解决世界问题的新生力量,正在争权夺利”。

  他的部下终生记得他爱说的一句名言——“战争是一种游戏,玩起来应当满面笑容”。

  这次丘吉尔以“宪政主义者”的身分,在埃平选区以比对手领先将近一万票的票数当选。在他竞选期间一系列活动的带动下,十几位原先的自由党候选人也以“宪政主义者”身分参加竞选,不少自由党选民第一次投了保守党的票。丘吉尔经过两年艰难的努力,终于又回到了议会,他给他的竞选班子中的工作人员每人颁发一枚纪念章,上面刻着“联合与胜利”。

  这年的上半年,是他一手拿枪、一手执笔的生涯的终结。五年来,丘吉尔作为军校出身的下级军官和无师自通的战地记者,很多时候还是作为军官兼记者或记者兼军官,转战和采访了美亚非三洲四个国度。传奇般冒险和脱险的丰富阅历,死里逃生的勇敢和智慧,大量生动、及时、精彩、引人关注和传诵的战地通讯,直言不讳、引起军政上层重视和争论的军事对策性政见,是他改换门庭,转入政界的丰盛陪嫁。

  全家人包括女仆都去欢送这位战士——国务活动家,他拄着军刀站在一旁。他忠实的秘书埃迪·马什站在台阶上哭了……伦道夫夫人站在更高处,想到自己杰出的儿子要到战壕里去而完全绝望。惟独丘吉尔夫人表现沉着冷静,精神饱满并且怀有远大抱负。

  走出校门时,他坦率地对一个朋友说过:“我们都是些小昆虫,不过我确实认为我是一只萤火虫。”现在他的志向比当一只默默无声、发着冷光的小虫不知提升了多少倍,他在盘算着如何成为一条搅动政治风云的人中之龙。

  丘吉尔上学,都不是男女同校,后来当军官,部队中几乎是清一色的男性,他少有与异性青年接触的机会。踏上政坛20世纪初年在紧张匆忙中度过,他要为官场的乔迁而拼搏曾任首相的迪斯累里有句玩世不恭的格言:“没有人会在他结婚前经常出席下院会议。”丘吉尔正相反,他兢兢业业地泡在议会工作里。伯父的风流韵事也给他以教训和警戒,恋爱的不慎可能彻底葬送自己的政治前途,他可不去冒这样的风险。当上大臣以后,有人上门来提亲,他也并不热心。

  世纪之交的1900年,既分割又连接了丘吉尔历史的两个阶段。

  第一次世界大战初期,丘吉尔看到英国海军设在法国敦刻尔克的空军基地面临德国机群轰炸的威胁,便想生产配有高射机枪的装甲汽车来保卫航空兵。但是,汽车无法顺利通过满是战壕的地段,于是他又产生了一个念头,仿照蒸汽压路机的样式来改进装甲车,推土填塞壕沟,或者让装甲车带上4米长的轻便桥梁,放下便桥即可跨越壕沟。他向首相提出这些方案,遭到一些人的冷嘲热讽。

  艰辛的旅途丝毫没有令丘吉尔扫兴,丰富的自然资源还使他游兴倍增,一个雄心勃勃的计划在他心中萌发,如果在这里大修铁路、大建电站、大盖工厂,东非沉睡的丛林,白白冲泻的瀑布,就将从无穷的潜力变成大英帝国滚滚而来的财富。于是一边旅行,一边把即兴而来的设想倾注笔端。出发不久,白厅①就收到一份又一份的长篇汇报与建议。为了防止把报告写得大而无当,空洞抽象,他甚至雇用400多名当地民工,穿越原始密林勘测了从维多利亚湖到阿尔伯特湖的拟建铁路线路。丘吉尔戴起把整个头部都罩起来的遮阳帽,防止赤道炎阳灼伤皮肤和各种有毒的蚊蚋叮咬,指挥民工逐段勘测线路,每天只能前进12~14英里,晚上就住在临时搭起的窝棚里。生活十分艰苦,他的一名男仆还因食物中毒而身亡,丘吉尔并不因此半途而废。他总是毫无倦意,谈笑风生,兴致勃勃。
① 白厅是英国政府机关所在地,因这片办公大楼都用乳白色的波特兰石建造而得名。

  他从中吸取教训,为了防止再出现类似情况,演说时手里拿着演说稿,或在手掌上写个备忘提纲,一旦忘记时便瞟一眼,有备无患。后来他不再背讲稿了,而且掌握了即席发表演说的本领,能够在事先毫无准备的情况下就突然出现的问题进行辩论。但是,甚至到他当了首相,进入晚年,他仍然亲自撰写主要的演说稿,从内容到形式都津津有味地仔细推敲。

  1905年12月4日,贝尔福内阁集体辞职。他们心中有个以退为进的如意算盘,以为让自由党马上组织政府,这个新政府必然会由于自由党议员在议会中不占多数,自由党议员之间也有分歧而迅速垮台,那时候再卷土重来,必然会增强保守党的地位。哪知自由党领袖之间迅速达成协议,消除分歧,第二天就组成了以坎贝尔—班纳曼为首的新政府,并宣布立即解散议会,在1906年1月举行大选,争取在下届议会中拥有多数议员以掌握主动。选举结果,自由党获401席,保守党仅获157席,另两个组织都只有几十席,自由党政府站稳了脚跟。

  但是,英国东地中海舰队司令卡尔顿海军中将,先是埋怨舰艇不够,未能坚持轰击土军防御工事,接着又于3月15日因病辞职。副手德罗贝克接任指挥,3月18日再次猛烈轰击土耳其要塞,压得对方几乎无法还击。但军舰向前行驶时突然触雷,三艘大舰沉没,四艘失去了战斗力,几分钟内军力损失过半。德罗贝克大为惊恐,认为必须待扫净水雷,补充军舰,调来陆军之后,才能继续作战。

  丘吉尔为了消灭新生的苏俄,维护大英帝国的全球战略利益,处心积虑地使用了种种政治、外交和军事手段。

  这年的下半年,他毫不留恋地告别了军界和新闻界,义无反顾地双脚一跃,只一步就蹦入政坛大门,而且很快登堂入室,从此终生乐此不疲。他并非有意为走直路而走弯路,但他在军事和写作方面的积累和锻炼,却成为两个强项,为他日后施展卓越的政治才干作出了特殊的贡献。

  丘吉尔在埃迪·马什陪同下到曼彻斯特去竞选。这里传统上是保守党的据点。丘吉尔本来可以挑选另一个把握更大的选区,但是好斗的性格把他引向这个工商业大城市。他知道自由贸易是曼彻斯特的命脉,他每次演说都把重点放在坚决主张自由贸易上,他把赞成自由贸易的那一部分保守党人也争取过来了。他还在该市抗议沙皇蹂躏俄国犹太人暴行大会上讲话,博得了在曼彻斯特很有影响的犹太人的好感。

  丘吉尔不是一个思想家,他没有系统的世界观和可以比较严密地加以论证的社会科学各个领域的观点,甚至对英国人心目中具有神圣性的宗教信仰,他也看得很淡。不过,受吉本和麦考莱史学著作影响,他终生抱着一个坚定不移的信念,即杰出人物和英雄创造历史。姑不论对这种观点如何评价,但这一信念却像火车头一样产生巨大的力量,牵引着丘吉尔前进。他决心要当一流的杰出人物和英雄,他自信必定会成为一流的杰出人物和英雄,他在20世纪之初踏上英国政坛,创造20世纪的英国历史便是他的天职。

  这一时期战争形势未能好转,议员们对阿斯奎斯决策摇摆、意志薄弱、领导无方颇多意见,联合政府内部也矛盾加深。主张全力加强作战力量夺取战争胜利的劳合·乔治,联合殖民大臣、保守党领袖博纳·劳等人,要求改组政府,阿斯奎斯只好辞职。英王乔治五世邀请劳合·乔治组阁,新的战时联合政府在1916年12月成立。

  此时丘吉尔正患急性阑尾炎住进医院动手术,未能参加前期竞选活动。

  丘吉尔过的是他的小说《萨伏罗拉》中主人公的生活,他参加上流社会的娱乐和社交活动,也主要是把这当作结识朋友、了解动态和交谈政治的机会,极少与姑娘们跳舞。熟悉他的艾德金斯证实说:“他整个身心投入了工作。在没有政治活动时,就读书和写作。他不像伦敦其他青年人那样生活。

  官兵复员工作已经完成,干涉苏俄遭到可耻失败,和平时期的陆军大臣已无要事可干。而另一方面,殖民地事务部却因大英帝国版图的扩大,有一些紧迫问题亟待解决。第一次世界大战期间,英国曾策动土耳其在西亚的一些属地反对土耳其,允诺战后帮助他们实现独立。土耳其战败后,协约国重新瓜分世界,把中东这些阿拉伯人的领土划为英国的委任托管地,他们对新的英国殖民统治的不满与日俱增。英国统治集团正需要一个铁腕人物来对付殖民地的民族独立运动,适逢年迈的殖民大臣米尔纳决定退休,1921年2月便将丘吉尔调任殖民大臣。

  丘吉尔在海军大臣任期内,还干成了两种了不得的奇事。一件绝顶勇敢,一件非凡聪明,都是业余捎带搞的副业。作为一个政治活动家,这两件事在他的一生事迹中很容易而且事实上常常被忽略不提,但是从人学、人才学和科技史的视角来看,却十分难能可贵和富于启示作用。这两件奇事是:

  劳合·乔治辩护说,在丘吉尔的行动可以受到监督的条件下,他那远见卓识和富于想象的天赋,他那善于创新的头脑和充沛的精力,都是无价之宝。

  1903年5月15日,张伯伦在自己的选区伯明翰发表演说,提出仿照德国和美国的办法,实行贸易保护主义的关税壁垒政策,来保护国内市场和工业。按照这项建议,在大英帝国本土和殖民地、自治领之间,进出口商品享有优惠税率,而对大英帝国范围以外的商品,则筑起关税壁垒,减少和防止它们渗入。张伯伦断言,这一妙策可使英国经济击退后起的德国和美国的挑战,出现前所未有的新繁荣。

  “他已经是第二次离开沉船了,因为他有宝贵的本能,不仅能够第二次浮上 来,而且得到了高官厚禄。”

  国内演说尝到了甜头,丘吉尔更扩大了胃口,他接着又到美国和加拿大去演说。丘吉尔演说的美国主办人拼命为他宣传,对公众吹嘘丘吉尔是“五次战争的英雄,六部书的作者,英国未来的首相”。连虚荣心很强的丘吉尔也觉得这些话有点过分,虽然他心里巴望着有朝一日登上首相的宝座。鉴于这种宣传在英国影响不好,他便要求美国主办人适当修改广告的措辞。到纽约演说时,美籍爱尔兰人进行抗议,说英国政府对南非布尔人像在英国对爱尔兰人一样,对民族独立运动实行武力镇压的政策。幸亏美国作家马克·吐温替他解围,才排除了麻烦,继续“沿街兜售自己如何逃离令人毛骨悚然的布尔人法网的冒险故事” (一家美国报纸所说)。在大西洋彼岸演说的效果 和收入都不如英国,因为美国人和加拿大人不可能有强烈的反布尔人情绪。

  这次辩论对于丘吉尔又是一个好机会,他正确地估计了形势和力量对比,在议会内外展开了紧张频繁的活动,激烈地反对实行关税壁垒,顽强地维护自由贸易。他虽然没比自由党人讲出更多的或独特的理由,但他精力充沛,雄辩滔滔,无异于从内部向保守党投掷了一颗重磅炸弹,比别人更具有轰击力。在党内外夹攻中,保守党政府几乎近于瘫痪。

  当朋友们向丘吉尔祝贺时,他不禁想起19世纪两任保守党首相的迪斯累里的话:“政治上风云变幻的乐趣是领略不尽的。”

  由于丘吉尔性急好动而又非常讲究工作效率,他总是充分利用飞机这种新式高速交通工具。他当军需大臣以后,为了更快地向英国作战部队和盟军及时提供军需品,他在法国设立了英国军需部的分部。他常常飞到英国远征军指挥部去,同将军们讨论战略和军需供应问题,远征军总司令黑格将军终于在指挥部里为他安排了专用房间。往往上午他在伦敦军需部办公,中午乘飞机去法国,下午就在远征军指挥部和军需分部工作。他就是按这种特有的快节奏而紧张地生活和工作。1918年8月,丘吉尔乘坐的飞机从巴黎起飞,刚飞到英吉利海峡上空时发动机失灵,他几乎丧生。只好返回法国改换飞机再次起飞,然而发动机又出了事,幸好已飞到英国上空,被迫强行着陆。

  贸易部职能的扩大和工作实绩的显示,获得议会和内阁的好评。丘吉尔建议将贸易大臣的年薪从2500英镑增加到一等大臣的5000英镑,并且从别人取代他以后再生效。阿斯奎斯答应了他这一请求,他这一姿态更博得了人们的好感。在大选前他受命到各地进行巡回演说,每次演说都很少重复以前讲过的内容,连首相本人的选区,也请他去演说。这些演说辑录为《人民的权利》一书出版。

  这一引人注目的新摆设,可以说明丘吉尔对拿破仑佩服得五体投地。此外,是否还隐约地透露了他一个隐秘的愿望,从当上内阁大臣起,他就把下一个目标瞄准了首相,做一个拥有英国最高权力的拿破仑呢?如果对此不便遽下判断,那么,我们确切知道的是,他在随后近四年时间中的作为,很像拿破仑一样具有两面性。拿破仑推动了法国资本主义的发展,把革命的影响扩大到周围各国,狠狠地打击了封建势力,而他使用的方式却是对外侵略,对内实行独裁统治并且称帝。丘吉尔任贸易大臣,关心穷人疾苦,推进社会改革;1910年初改任内政大臣,却用暴力镇压罢工,甚至屠杀示威妇女。

  劳合·乔治和丘吉尔提出一系列社会改革的设想,争取工人的同情,把他们从工党那里吸引到自由党方面来,以缓解社会矛盾,保持和巩固自由党的统治。丘吉尔的资产阶级政治立场是十分坚定的,他完全否定和极端仇视工人革命运动,早在1906年10月于格拉斯哥发表的一篇演说中,他就明确宣称:“任何一种涉及暴力的运动都将不可避免地遭到压倒优势力量的抵抗……而这种抵抗将埋葬诸如此类的运动。”这一立场他从未改变过,而且体现为武装镇压的行动。

  19世纪后期至20世纪初期,英德之间的矛盾日益尖锐化。后起的帝国主义国家德国认为它抢占的殖民地最少,要求重新瓜分世界,它的侵略扩张活动对老牌殖民国家英国威胁最大。在早期英布冲突中,德国公开支持布尔人。1906年,英国一艘新型主力舰“无畏号”建成服役,它航速快,装备多门多种用途的大炮,德国获悉后,也立即着手建造。从此开始了英德竞造“无畏舰”的扩军备战竞赛。

  他在营部食堂吃饭谈笑风生,无拘无束地议论政事,并不隐瞒他对阿斯奎斯的抱怨。他在士兵中开展歌咏活动,帮助他们消愁解闷。士兵们既惊异又高兴,马尔巴罗公爵这个杰出的后代毫无贵族架子,竟然如此平易近人。

  他于是打定主意退伍回国,准备重新开始他的政治生涯,首先恢复他在政治圈子中的声誉,然后再图进取,同时还要解决赚钱养家问题,眼下他已有二女一子。

  执政党拥有议会多数,一般来说并不怕反对党捣乱,但若本党内部出现反对派,那就比较麻烦。他们可以对本党提出的议案表示非议,还可以在表决时投弃权票或反对票,而对他们的制裁只能是等到下届议会选举时不提他们当候选人,这已是马后炮了。为把反对派力量减少到最低限度,执政党领袖有时会采取怀柔政策,吸收党内反对派代表人物入阁。这样一来,通过造反而当大臣倒不失为有野心的年轻议员的一条终南捷径。丘吉尔有次在信中对休·塞西尔写道,他的“这种雄心本身是一种丑恶的、令人不满的景象,但由伟大事业的潮流推向前进时,则完全是一种优点”。所以,也不能把丘吉尔在议会中发表的政见完全视为一种欺骗和权术,其中也反映了那个阶段他内心的一些真实见解和真情实感。“休里根”也像丘吉尔父亲一样,常常在饭桌上进行政治活动,宴请两党政治活动家,从中猎取信息,学习经验。

  当时英国正处于周期性经济萧条之中,失业大量增加,减发工资更为常见,工人罢工时有发生,由65个工会和费边社等社会主义团体于1900年组成的劳工代表委员会(后改称工党)的势力不断壮大,1906年在竞选中夺得下议院30个席位。邱吉尔带着资产阶级社会改良主义的思想,走上贸易大臣岗位。当时劳工部尚未设立,有关失业与就业、罢工与关厂等问题均由贸易部处理,这就为丘吉尔积极主动插手社会改革问题提供了可能性。

  他认为英国海军盖世无双,不把后起的德国海军放在眼里,两年前在议会中他曾把海军大臣提出要造六艘装备13.5英寸口径大炮的主力舰计划,视为惊慌失措,并且因担心实行社会改革计划缺钱而激烈地反对增加海军预算拨款。现在,他猛转180度,得出英德战争不可避免的结论,成为未雨绸缪的积极备战派。他写道:“七年之内,我不会考虑其他任何事情。”

  他决定改用昂贵的石油替代煤炭作为军舰燃料,从而大大提高了航速。

  一个根本没有系统地学过自然科学技术,又没有干过专业技术工作的人,居然凭着他那爱幻想、爱创造的思维发动机和崇尚实干的决心与行动,把发明坦克的杰出构想变为了现实。

  从见习到带兵,丘吉尔在部队基层生活了四个月,在风雨冰雪交相袭击的肮脏战壕里,白天冒着敌人炮火袭击的危险,晚上蜷手缩脚躺进睡袋,他似乎享受到了同士兵们在一起过艰苦生活的乐趣,他在信中说:“同有趣的人在一起,令人愉快,人们似乎并不介意那寒冷、潮湿和很不舒适的环境。”

  丘吉尔面临的最迫切的问题,是让数百万在欧洲大陆征战多年的军人返回家园与亲人团聚。1917年制订的一项复员方案规定,为了建设工商业的需要,优先复员工商业需要的人员,这就造成大量早参军晚复员、晚参军早复员的现象,挫伤了士气,甚至引起示威和反叛。丘吉尔召集军方和非军方人士共同研究,制订了一个以年龄大小、服役长短、伤残轻重为依据的新复员计划,复员3/4兵员,留下继续服役的1/4兵员领取双薪,同时招募和训练志愿兵员准备接替,终于比较妥善地解决了这一棘手问题。

  带有折衷性质的协议激化了英、爱双方的内部矛盾。爱尔兰的激进派认为没有达到民族彻底独立的愿望,一方面发动内战进攻拥护谈判协议的一派,一方面开展恐怖主义活动,袭击和暗杀英方军政要人。而英国保守党在实行殖民统治方面向来是强硬派,它的后座议员纷纷拥戴博纳·劳为领袖,斥责内阁中的联合派对爱尔兰人作了太多的让步,并且认为适合战时需要的联合内阁在和平时期已没有必要,应该恢复战前的一党执政。这派势力相当强大,劳合·乔治只好辞职。1922年10月,联合内阁寿终正寝,丘吉尔也就当然失去了大臣职务。博纳·劳一上台就宣布解散议会,举行大选。

  他在海军部机关造成一种德军进攻迫在眉睫的临战气氛。建立参谋人员日夜值班制度,以便一有情况就发出紧急警报。把北海大地图挂在自己办公室写字台后面墙上,用小纸旗在地图上逐日标出德国舰队部署和活动。他让下属经常保持敌情观念。

  外交大臣格雷曾因丘吉尔逞强好胜,过问别部工作而挖苦他:“温斯顿见多识广,看来不用多久,政府中除了当首相以外,别的什么职务都不合适了。”丘吉尔不理睬这些,俨然以首相之下、各部大臣之上的人物姿态出现,频频地走访外交部和陆军部,花费很多时间了解英国同欧洲各国关系和英国战备情况,查阅国防委员会会议纪录,向将军们询问军事形势。他还发现海军部尽管建造“无畏舰”很有成就,但并无应付危机的计划和准备,不能保证战时运送英国远征军安全渡过海峡到法国作战 (当时英法俄已结成协约国 集团)。他给阿斯奎斯首相报告中说,海军部“眼下好像人人都在休假”。

  下议院是平民院,拥有立法权、对内阁的监督权和倒阁权。它的600多名议员由选举产生,每年开会175天,开会期间从星期一到星期五都有会,前四天从下午开到晚上,星期五从11时开到16时30分。会议大厅的右边是执政党议员的座席,左边是各在野党议员的座席。执政党内阁成员和反对党“影子内阁②”成员分别坐在两边的前排,称“前座议员”,其他议员坐在两边的后排,称“后座议员”,前排、后排中间有条过道作为分界线。原先,当议员是有钱闲人们的业余工作,随着工党势力逐渐壮大,有些工人当了议员,他们须每天做工,没有时间和金钱坐车去议会开会,去选区访问选民,因此从1911年起通过议案,给议员发年薪。大厅楼上为记者席和听众席,议会辩论公开进行,但不准拍照。
② 影子内阁是反对党配备的内阁班子,其成员在议会中分别瞄准现任内阁成员的施政举措,同他们唱对台戏;一旦反对党上台执政,影子内阁稍加调整,就成为正式的组阁名单。

  除去一个幼年夭折的女儿外,他们有三女一子。1911年出生的独生子伦道夫,最受丘吉尔宠爱和溺爱,由于自己幼小时受父母忽视,当儿子还是小学生时,他就急切地让儿子参与自己的一些活动,同自己的政治朋友结交。

  1924年11月7日,鲍尔温组织保守党政府,任命丘吉尔为财政大臣。

  他对杂活儿也干得挺起劲,常常去战事委员会听最新战况消息,向首相和大臣发出没完没了的备忘录,要求重新发起对土耳其人的攻击。然而,这一切都无济于事,他不能控制权力杠杆,正像后来他在一次宴会上对一位女士说的,他就像“从头到脚都被绑住,去等待一位妙龄女郎的到来。”半年后战事委员会改组,丘吉尔被除名,连杂活儿也干不成了。

  曼彻斯特保守党候选人抓住丘吉尔的倒戈行为作为武器,印发他过去标榜保守党、攻击自由党的言论来质问他,要求他当场向选民作出解释。丘吉尔接过汇集这些言论的小册子,不慌不忙地回答说:“我为保守党工作时,确实说了一些蠢话。我退出保守党,正是由于我不愿继续说蠢话。”听众大笑,向他欢呼。接着他把那本小册子撕碎,朝外一扔,露出一副不屑一顾的神色,轻巧地打破了尴尬。

  这回在自由党席位上爆发出热烈的掌声,而保守党的大臣们却眉梢紧锁:他才初出茅庐,居然就不遵守党的纪律、维护党的政策。张伯伦侧转脸对邻座耳语说:“议会这个席位就这样白白扔掉了。”

  从保守党人那里,丘吉尔得到一个“布伦海姆家鼠”的绰号。保守党养肥了这只来自马尔巴罗公爵封地的家鼠,这只家鼠却在保守党之家大造其反,不仅以其政见的喧嚷,而且有时还出之以粗暴的谩骂。

  1917年11月20日,英法盟军第一次使用大批坦克,在贡比涅猛攻德军,取得了辉煌的战果。此后提出了到1919年4月制造4000辆坦克和组建坦克部队的建议。

  我们有充分的把握期待这位不沉的政客继续使国家蒙受巨大损失。保守党代表团近40人向博纳·劳提出抗议,为何同意让这个冷酷无情、从来不留余地地向保守党开火的叛徒加入政府?政敌们反对丘吉尔不仅是出于报复。他们也承认丘吉尔的确有杰出的天才,他刚毅、勇敢,孜孜不倦地工作,但是他的崇拜者多,拥护者少,因为他的头脑就像一台强有力的发动机,可是铸造这台机器的金属材料却隐藏着致命的弱点,妨碍机器正常运转,一旦出了故障,不仅他本人,连同他一起工作的人都要遭殃。

  他卓有成效地改革和壮大了海军,他最先了解坦克的重大意义,都清楚地显示他的才干十分罕见和难得。在危险的时刻利用这种人,只要对他们保持警觉,他们单独地做出的贡献要比一大群庸庸碌碌的人做出的还大。

  在阔别20年之后,他又投入了保守党的怀抱。英国新闻界评论说:“他换一个党就像换一个舞伴那样轻率。他只忠实于他真正相信的一个党,这个党就是温斯顿·丘吉尔牌号的党。”自由党的《曼彻斯特卫报》发表评论说:

  他们都有绅士风度,政治上互为对手的人,也有些私交中是好友。

  他带领大家用刷子和烧红的烙铁消灭虱子,又把自己带来的白铁浴盆借给大家使用。灭虱之战战果辉煌,仅三四天时间,全营面貌焕然一新,处处整洁卫生。

  不久,工党政府因撤销对一家共产党报纸主编的起诉,遭到保守党和自由党的反对。自由党不再支持工党政府,于是1924年10月又解散议会进行大选。

  丘吉尔是英国政府内部最强硬的反苏急先锋,他极力促使英国和协约国支持俄国白匪军,并直接进行武装干涉。然而这些办法都不断遭到挫折,最后以失败而告终。

  “威斯敏斯特这个腐败的大会……是由一些由于对首都的无轨电车或外地的啤酒馆经营有方而被选进议会的人组成的。”这话虽不免夸大其词,但议员中确实有些人是大款拿钱买光彩,到会稀稀拉拉,开会出出进进,听会闭目养神,或昏昏欲睡。丘吉尔则不然,几年前他给母亲的信就写道:玩弄政治是极好的赌博。”他醉心于政治赌博,议会开会每会必到,每到必全身心地投入。为了节省时间,开会期间他就同弟弟合住在离威斯敏斯特很近的一所公寓房子里。他的会外活动很多也是围绕和服务于议会活动。

  好斗的丘吉尔喜迎战争,兴高采烈,认为大显身手、大展鸿图的时机到来了。他在写给妻子的信中说:“万事有艰险,万物皆毁灭。我感到有趣、快乐和幸福。这不可怕吗?对于我来说,参战完全是引人入胜的事,让上帝原谅我这些丑恶而轻率的情绪吧!”

  3. 快步急跑,33岁当大臣

  丘吉尔的反苏表演在英国国内遭到强烈的反对。工党领袖麦克唐纳说:

  大选后阿斯奎斯对内阁组成稍作调整,让竞选运动中发挥了重要作用的丘吉尔担任更重要的职务,在爱尔兰事务大臣和内政大臣中任选其一。爱尔兰人要求独立是个老大难问题,解决的条件尚不成熟,丘吉尔便接受了内政大臣之职,以铁腕来处理越来越尖锐的群众政治斗争。

  是效忠英王为国尽力,还是铺砌日后升迁之阶?是将功补过,还是因不服而赌气?无论怎么说,当了10年的副大臣和大臣,而新入阁者的年龄仍然至少比他大10岁,丘吉尔下台后自告奋勇去前线当一个普通军官,总令人感到悲壮和倔强。何况,这是他请求授予少将军衔指挥一个军,请求当英属东非总督和军事长官,都被冷冰冰地拒绝之后。

  按照当时的一项法规,非全国大选时当选的议员要升任大臣,必须辞去议员,参加补缺选举,重新当选议员后才能就职。

  1908年,大臣与贤妻一齐到来,丘吉尔双喜临门。

  蒂史文斯敏锐的眼光所把握的这些特点,从丘吉尔青年时期就已显露出来,基本上一直保留到他政治生涯的最终时刻。正如史蒂文斯所预见的那样,丘吉尔在20世纪的英国,几度成为众目仰视、叱咤一时的风云人物,并在20世纪世界历史的进程中扮演了重要角色,留下了鲜明的印记。

  坦克战的胜利令人大开眼界,文艺作品中出现把丘吉尔称为“坦克之父”的说法。后来有些人对坦克的发明权产生争议,为此美国专门成立一个皇家委员会来研究这个问题,得出的结论是:“委员会愿意首先指出,由于丘吉尔的勇敢、敏锐和坚决……用坦克这种武器作战的设想才得以实现。”

  保守党政府根据英国政党斗争的惯例,利用战争胜利、民心沸腾的大好时机,宣布解散议会,提前进行下院选举,以便使在野党处于不利地位,而自己轻易地夺取多数席位,组成新一届政府,继续执政。他们估计到布尔人是顽强善战的对手,此起彼伏的反英游击战随时可能掀起高潮,于是进一步掀起席卷英国的沙文主义狂热,提出把南非战争进行到底的选举口号。为了在竞选中击败政敌,他们把任何政敌都说成“亲布尔人派”。殖民大臣约瑟夫·张伯伦甚至在竞选演说中说:“政府丢失的每一个议席,都将是布尔人赢得的席位。”

  隆重的婚礼结束后,开始了蜜月的旅行。他们先到布伦海姆宫拜访马尔巴罗公爵,凭吊伦道夫在家乡附近的坟墓,接着游览马里列湖畔休养胜地博文诺,随后去瑞士和意大利。

  1913年,他开始接受操纵飞机各种装置的训练。飞行员知道,这种职业危险性很大,伤亡率很高,他们不顾丘吉尔发脾气,不让他放单飞。海军航空兵一位驾驶员教练,就在他同丘吉尔一同飞行三天后失事身亡了。

  他又去陆军飞行中心接受训练,后来的空军元帅特伦查德当时观看了他“在空中摇摇摆摆的飞行动作”(丘吉尔语),评论说:“作为一个好学生, 他未免有点太性急了。”

  阿斯奎斯决定加强海军部,拟调丘吉尔去接替海军大臣麦肯纳。尽管丘吉尔有些行为古怪,过分热心地对别人主管的工作评头品足,引起比他年长得多的内阁成员的反感,但他在贸易和内政大臣岗位采取的积极行动,显示出他是个赋有坚强毅力、决心和组织能力的治国人才,特别是他同工人运动作斗争强硬果断,研究军事问题表现的出慧眼卓识,更是深得统治阶级的喜爱和信赖。9月下旬,阿斯奎斯在苏格兰阿什菲尔德海滨度假,邀丘吉尔同往,与他一边打高尔夫球,一边征求他对改任新职意见。丘吉尔觉得大战将临,海军部的工作大有用武之地,加之舆论对他镇压劳工运动大加挞伐,他名声已臭,不想在内政部再呆下去,宁肯改任官阶较低的海军大臣,便满口答应了首相。

  丘吉尔看到听众乐意听他演说,并能很好地理解甚至赞同他的看法,灵机一动,决定到全国各地去发表索取报酬的演说,以便为从事政治活动积累足够的金钱。当时在下议院当议员是没有薪水的(议员领取薪水制度始于1911年),他们必须靠自己的钱维持生活,还要支付竞选的经费。

  他随身带着一部袖珍本的莎士比亚作品,一有时间就拿出来阅读。

  鲍尔温在上届联合内阁中任贸易大臣,只有两年“阁龄”,威望不高。他当时想,只有提出一个适合时宜的政治主张,得到广大选民的赞同,才能使全党振作精神,更紧密地团结起来,强化保守党政权。经与党内其他领导人商量,决定重新掀起关税改革运动。战前主张实行关税保护主义曾给保守党带来惨重的灾难,但以为现在世易时移,失业与贫困相当严重,对国外进口课以重税,减少竞争,可以保护英国产品,增加国民收入和就业人数。于是他解散议会,确定在关税保护主义旗帜下于1923年12月进行大选。

  1 当选议员跨进政坛

  由于未能得到所需7万英镑拨款,他只好从海军部经费中挤出一些资金。他离开海军部以后,继任海军大臣下令只试制一艘。1915年12月,他在法国战壕中见习,还利用休整时间,写了一篇《进攻的不同方法》的报告,提交战事委员会,其中重申了使用履带式装甲车的意见。

  英国海军把陆战队送过英吉利海峡运往法国,未损一兵一卒。丘吉尔还征用伦敦街头50辆公共汽车,用作陆战队交通工具。陆战队士兵暂时无仗可打,乘坐公共汽车快活地驶来驶去,人们把战争中出现的这种有趣场面称为“丘吉尔马戏团表演”。

  4月,他在一次议会演说结束后,坐到了自由党后座议员的席位上,紧挨着劳合·乔治。在又一次演说中,他称劳合·乔治为“自由党大军的杰出将领”。

  10. 宦海忽沉底,上浮近波峰

  论年龄,甚至论气质,温斯顿还是个孩子,但若论个人抱负、深思熟虑、运筹自如、有的放矢、手段高明等方面,他已经是一个成熟的男子汉了。……他是个有坚定抱负和敢于为之采取果断行动的男子汉。他对于所采取的手段能否使他有效地达到目的,能作出准确的、几乎是令人惊异的判断……他具有老练的国务活动家那种灵活自如处理事务的本领。他也许具备当一个大将军的品质,不过这些品质从未在他身上表现出来,而另一些品质却在他身上表现得很充分。假如他愿意,这些品质能够使他成为一个伟大的人民领袖,成为一个卓越的新闻记者,或成为一个最大的广告商行的老板。

  1899年6月,从苏丹回来后,他再次走访保守党总部,提出竞选议员的要求。恰好兰开夏郡奥德姆选区一位保守党议员新近去世,而丘吉尔父亲又是从当选这个选区的议员走上政坛的,便建议他参加马上就要举行的议员补缺选举。这次选举争论的焦点是保守党索尔兹伯里政府提出的什一税法案,其内容是开征一种新的地方税,为英国国教圣公会牧师筹集资金。低教派不搞繁文缛节的宗教仪式,不需要多少经费开支,非国教的卫理公会 (有名的 “救世军”即从它派生出来的)得不到这笔资金,都反对什一税法案。丘吉 尔童年受保姆的低教派观点影响很大,而奥德姆这个工矿区卫理公会的势力又较大,丘吉尔的竞选演说便发表了不利于本党法案的意见。他毕竟人微言轻,经验不足,又触犯了本党的权威,虽有马尔巴罗公爵和母亲为他奔走助选,还是落选了,而且得票差得较远。

  11月11日11时,应战败的德国的要求,北起荷兰的北海岸边、南至瑞士阿尔卑斯山的漫长西线实现全面停火。

  丘吉尔同《滨海杂志》谈妥,为其撰写系列文章,每篇150英镑,以稿费来支付旅费。

  他发表的关于英布战争的巡回演说,客观上是给保守党的竞选活动进行义务宣传;而得到保守党各地实力派人物的支持,又使他四处奔波的演说能够持续进行下去。演说的中心内容,自然是突出个人,自我宣扬,结果是名利双收。每场演说收入至少100英镑,在利物浦的演说高达300多英镑,他一个月内便由此收入4500英镑,而《晨邮报》支付的十个月薪水,和当年出版两本书的所得,也不过是这个数目。

  于是,阿斯奎斯任命他出任贸易大臣,接替劳合·乔治,而后者则改任财政大臣。

  这个月底,他正式走进了自由党行列。

  1915年2月,海军航空兵默里·修特上校在观看军事表演时劝丘吉尔说,解决这一问题的最好办法是采用履带链轨。丘吉尔敏锐地抓住了这一创意深入思考,加以完善。接着在海军装甲兵中队长班多尔召开的一次装甲专家集会上,丘吉尔第一次提出一种重要的新武器的概念,称它为“能越过战壕的具有小型装甲护板并装有履带的气动牵引车辆”,大家给它起了一个比喻性的名称“陆地主力舰”,这就是未来坦克的雏形。

  威尔士的矿工举行罢工,要求提高工资,煤矿公司资方决定强行解雇罢工工人,又在警方保护下把工贼送往罢工地区以破坏罢工,受到工人纠察队的阻拦。工人同警察发生了冲突,冲突很快发展为短兵相接的搏斗。当地警察局动用的大批警力远远超出维持秩序的需要,他们用武器屠杀工人。丘吉尔获悉后,又从伦敦增派1000名警察前往平定“骚乱”,并请陆军部派军队去压阵。

  英国工人反对放弃自由贸易制。自由党坚持自由贸易原则。保守党对关税壁垒议案的态度分裂成两派。继索尔兹伯里担任首相的阿瑟·贝尔福也不赞成张伯伦主张,但张伯伦是声望很高的党内元老,贝尔福想要维护党内的团结统一,便处于左右为难的境地。

  4. 姗姗来迟,奋勇救火结良缘

  尽管仍有人说,如果不是丘吉尔千方百计地说服政府和陆海军各领导人,这一战役本来是打不起来的,但调查结论基本上是公正的,丘吉尔心头的压抑愤懑总算扫除。

  议会任期早已届满,战争结束马上举行全国大选。这次大选有两个特点,一是根据当年通过的《公民权利法案》,21岁到30岁的妇女首次获得选举权;二是参加战时联合政府的保守党人同拥护劳合·乔治的那部分自由党人结成联合派,实行联票选举,利用因战争胜利而在群众中增长的“爱国”情绪,共同对付支持阿斯奎斯的那部分自由党人和工党候选人。选举结果,联合派获胜,但其中保守党人多于自由党人。丘吉尔则在丹迪市击败了反战派候选人而连任议员。

  英法的许多报刊嘲笑丘吉尔牛刀杀鸡,以石击卵,送给他“塞德奈街上的拿破仑”的雅号。

  平民出身的劳合·乔治与贵族后裔丘吉尔是志同道合的好朋友,他有心让丘吉尔重新参加政府工作,却遭到保守党政要们的竭力反对。劳合·乔治费尽口舌,指出丘吉尔“出众的智慧,不容怀疑的勇气,孜孜不倦地认真研究军事艺术的精神,能够使他成为战时内阁的一位重要成员”。他解释说,要是让丘吉尔参加内阁,“他那容易冲动和喜怒无常的性格可以受到控制;他的意见在被采纳前,可以经过讨论和检查。像他那样性情急躁和智慧无穷的人正需要严格控制。”他还提醒博纳·劳:让丘吉尔当个批评家要比他作为政府的一个成员更危险。博纳·劳回答说:“我宁肯让他始终都是我的对手。”劳合·乔治苦心有余,说服无效,甚感遗憾,只好等待时机。丘吉尔在友人家进午餐,获悉未能入阁的暗示,伤心得又气又恨,马上抓起大衣和帽子冲了出去。

  1918年8月,英军计划在亚眠附近进行一场大规模的坦克进攻战。丘吉尔决心乘上飞机,休假两天前往观战。到达那里时,这次战役已近尾声,路上挤满了德军俘虏。他向劳合·乔治报告说,这是英军在整个这场战争中赢得的最大胜利。

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