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隆美尔传: 第十四章 与天争命不服输

  隆美尔在日记中沾沾自喜地记下。

  隆美尔在阿拉姆哈勒法战役中的失败,正如他的高级作战参谋冯·梅林津少将在战后所评述的那样:

  “可是除非我们得到强有力的增援,否则我们在非洲无法固守。”隆美尔小心翼翼地表达出他的观点。

  当日晚上10点,在苍白的月光下,非洲装甲军团沿着波浪起伏的沙丘向英军布雷区推进。非洲军左翼是意大利坦克部队,右翼是第90轻装甲师。在工兵的引导下,士兵们晃动着微型手电,小心翼翼地通过自己的雷区。就在部队将要穿过自己的雷区时,非洲军军乐团在一旁奏起了让老兵喉咙梗塞的古老的普鲁士进行曲。装甲军团的官兵们永远无法知道,他们也正在踏向英军早已为他们设下的陷阱。

  5月13日,隆美尔从广播中收听到了大约25万名德意官兵在突尼斯投降的消息。他在日记中写道:

  同时,英军方面对蒙哥马利放弃这样一次将隆美尔及其非洲装甲军团一网打尽的大好时机也议论纷纷。有人指责他是放虎归山,将会后患无穷;还有人认为,蒙哥马利是被隆美尔的名望和他那闻名遐迩的反击才华所震慑。但蒙哥马利自己辩解说,“依照我们目前的训练和装备水平,我认为轻率地与敌人去硬拼是不可取的。中国有句古话,叫‘穷寇莫追’。”

  “可是我们的武器几乎都快没了,我们只剩下几十辆坦克,燃料也快用完了,甚至还有几千名士兵连步枪都没有。”隆美尔忍不住诉苦了。“那是因为你们在逃跑时都把武器装备给扔了”,希特勒终于找到了发泄的机会。

  24日,墨索里尼接见了隆美尔。隆美尔一再强调除非能获得他所提出的最低限度数量的补给,否则装甲军团将不得不撤出非洲。这位独裁者则认为,这只是隆美尔为自己的失败寻找借口而已。他甚至认为隆美尔现在的病情完全是因为心理上承受不了失败的打击而致,“因为他一直是习惯于打胜仗和到处受人尊宠。”不过墨索里尼最终还是答应近期将调拨大量的法国船只加强对非洲的后勤补给。这使隆美尔在离开意大利时,对装甲军团担忧的心情稍稍减轻了一些。

  这位将军到达罗马面见卡瓦利诺时,却丝毫没有提及隆美尔的考虑,而是趁机在那儿大肆贬低隆美尔,甚至说他还谈到万一无法阻止英军进攻,就打算投降。这一消息让卡瓦利诺大为吃惊,他马上把这一消息向德军最高统帅部作了汇报。

  戈培尔特意给隆美尔放映了有关他在非洲活动的一些影片。当隆美尔看到自己在官兵的欢呼声中进入托卜鲁克时,他感到了热血沸腾,信心和活力仿佛又重新注入了他的躯体。

  圣诞节刚过,蒙哥马利便在1943年1月15日向隆美尔发动了进攻。隆美尔几乎没作什么抵抗,便将他的部队继续后撤到了霍姆斯山口。

  9月23日,隆美尔怀着沉重的心情飞离非洲。途中,他在意大利作了短暂停留。在和意大利最高统帅部将帅们的交谈中,他恳切地告诉他们,如果他们还希望装甲军团在非洲坚持下去的话,那么后勤补给工作必须要有根本的改观。出于对这位满脸病容的元帅的同情,他的请示大都获得了比较圆满的答复。他们实在难以当面拒绝这位曾在非洲为他们浴血奋战的元帅。他们答应出动3000人修建一条通往前线的公路,同时将尽快把七千多吨钢轨和枕木运到非洲,以修复被英军炸断的铁路。

  隆美尔当然不愿意就这样不体面地离职。2月1日,当意军的梅斯将军从苏联战场赶来接替他职务的时候,他借口说要等到战局稳定下来后再交接,拒绝马上交出他的指挥权。事实上,这时他正在酝酿一场恢复他自己名声的战斗。

  像隆美尔一直戴着那顶著名的带有有机玻璃风镜的帽子一样,蒙哥马利也戴着一顶镶着团队徽章的怪异的澳大利亚丛林帽来显示自己的与众不同。另外,这两个人都喜欢挑选出类拔萃、年轻英俊的军官组成自己的参谋队伍。在战术方面,隆美尔擅长于运动战,而蒙哥马利从来就不是什么横扫千里的运动战专家;但在事先精心布置好的阵地战中,他比隆美尔要技高一筹。在情报的获取上,隆美尔更是无法和蒙哥马利相比。自从隆美尔失去他的无线电侦听连后,他所能获得的英军消息便越来越少了。英国情报机构知道如何在情报来源上使敌人产生错觉,大量极易破译的情报暗示德军:意大利人在不断地泄露情报。隆美尔对这种欺骗深信不疑,这更大大加深了他对意大利人的鄙视。而英国谍报机构却源源不断地向蒙哥马利输送了他们所侦破的大量德军情报,隆美尔对此却一无所知。“隆美尔就像被蒙上了双眼在和蒙哥马利决斗”,一位德国军事评论家战后如此认为。

  但已没有时间再和罗马争辩了。隆美尔只能把他计划的实现寄托在盟军还没来得及准备的设想上了。他立即命令他的部队马上展开进攻。

  8月30日,隆美尔最终作出了“一生中最难作出的抉择”,那就是向英军进攻。这实际上可以说是最后的“生死一搏”了。因为这时装甲军团的坦克数量还不到英军的一半,所剩燃料甚至还不够行驶160公里,而英军还牢牢控制着制空权。

  “我们的命运恐怕再也难以改变了,除非上帝给我们以奇迹。”但奇迹果真出现了。

  当然,这些仅仅是口头上的许诺而已。这条公路永远也没能修建起来。当在突尼斯的巴尔巴西提将军接到要他抽调3000人去修路的命令时,他声称最多只能派出400人,而最后到位的只有100人,那7000吨钢轨和枕木也一根没有运往非洲。

  美军在德军的突袭下被打得措手不及,损失惨重,狼狈地向西撤退。第21装甲师在隆美尔的催促下乘胜追击,美军在稍作抵抗后不得不放弃了格弗斯。

  随后几天,隆美尔一直呆在戈培尔家中。在漂亮的戈培尔夫人悉心照料下,隆美尔渐渐改变了刚从非洲回来时与人格格不入的性格,开始不再那么大发脾气了。白天,他忙着整理准备向希特勒汇报的各种资料。晚上,他应戈培尔全家的请求,讲述他在非洲的战斗经历。他特别提到了意大利贵族军官们平时是如何风度翩翩,但一到战时却又是如何怯懦,“他们甚至慌乱到连逃跑的方向也辨不清。”这些生动的描述总是使戈培尔一家捧腹大笑不已。当他讲到自己是如何逃脱死亡和被俘的危险时,戈培尔一家又会爆发出钦佩和恐怖的尖叫声。这位极具表达力的元帅总是让戈培尔全家人度过了一个个美好的夜晚。

  战士们看见他出现在他们面前,脸上显现了崇敬的神色,你甚至可以看到战士们眼中炯炯有神的目光,有哪个指挥员能赢得这样的尊敬?

  9月30日,希特勒在总理府接见了隆美尔。他首先对隆美尔表示了慰问和赞赏,对隆美尔关注非洲补给问题表示了理解,并表示这一问题可望很快获得解决,因为大量的“西贝尔”平底渡船将投入到后勤补给船的行列。德国工程师西贝尔发明的这种平底船吃水极浅,鱼雷可以从它的底下溜过去;船上装备有好几门速射高炮,不惧怕空中攻击。即使没有军舰护航,这种船也一样可以安全驶抵非洲。当然,这种船也有一个重大缺陷,由于吃水过浅,所以它在波涛汹涌的海面上难以航行。但是在地中海中,海面绝大部分时间都是风平浪静的。

  墨索里尼在豪华的爱克塞尔西饭店举行宴会,招待这两位德国的元帅。席间,当隆美尔提到他的这个计划后,立刻招来一阵嘲笑。凯塞林认为这只不过是隆美尔又在玩弄的一个花招而已,两人争吵起来。

  1942年8月12日,蒙哥马利将军飞到了非洲,奉命接管第8集团军指挥权。

  敌人自称他们抓到了一百多名俘虏,这纯属自欺欺人。

  虽然希特勒说话漏洞百出,甚至自相矛盾,但对于已经对非洲战局快要感到绝望的隆美尔来说,元首的许诺就像打了一针强心剂。他仿佛看到,获得这些最新式武器的装甲军团正势如破竹地追赶英军,一直从阿拉曼抵达了苏伊士运河。

  波尔回去后向凯塞林作了汇报。凯塞林出于对隆美尔的同情,想方设法给他空运过来八十多吨燃料。隆美尔利用这些宝贵的燃料,再次将他的部队撤出了富卡。当部队到达阿杰达比亚的时候,燃料又快要用完了,而凯塞林再也帮不上什么忙了。因为现在,隆美尔的装甲军团已经越过了空军的航程,凯塞林已无法再向他们空运燃料了。

  清晨,当隆美尔登车前往指挥所时,他心情沉重地向保健医生表示:“今天发动的进攻是我有生以来最难作出的一个决定。要么我们将到达苏伊士运河,要么……”下面的话,他实在难以再说下去了。

  现在,墨索里尼也终于明白,的黎波里的丧失已经在所难免了。为了不让英军得到一个完好的港口,免得日后用作向罗马进攻的基地,意军开始了疯狂的破坏活动。为了掩护破坏活动,墨索里尼要求隆美尔至少要在霍姆斯坚守一个月,但隆美尔却坚持认为这不是他所能决定的,关键在于蒙哥马利什么时候继续进攻。“如果他全面进攻的话,为了保存我们的实力,我不得不继续后撤。”他对巴斯蒂柯参谋长表示,“我们实在不能指望以霍姆斯防线来阻挡住英军的进攻,我们很难在这里坚持上两天。”其实,隆美尔这时已经盯准了下一道防线——马里斯防线。

  同时,德军在其他方向的进攻也同样受到了英军的顽强抵抗。英军的防线似乎已变得坚不可摧。负责向前线运送物资和燃料的意大利部队也受到了英军飞机和第7装甲师的攻击,损失惨重,根本无法越过英军的阻击线。

  隆美尔显然无视最高统帅部的这一决定,他仍坚持要将他的部队继续向后撤退。于是巴斯蒂柯不得不向卡瓦利诺求助,请求他赶来制止隆美尔的行动。

3016.com,  其实,蒙哥马利的真实想法是不想让隆美尔过早过远地向后撤退。他要把隆美尔吸引在阿拉曼防线附近,这样“将使他们始终处于补给困难的境地”。而只需等到第8集团军在各方面都准备充分后,他就可以向隆美尔发动“致命的进攻”。

  美军对于德军的进攻并非一无所知。布莱德雷将军后来在回忆录中坦率地承认了这一致命的错误。

  9月6日,隆美尔最终将他的部队撤到了进攻出发阵地。非洲装甲军团开始转入防御英军进攻的准备阶段。此时,隆美尔内心已经十分清楚,装甲军团被赶出非洲的日子已经不远了。

  11月日,巴斯蒂柯来电告诉隆美尔,墨索里尼已经明确提示,没26有他和巴斯蒂柯的直接允许,隆美尔不得再将他的部队向后撤退。墨索里尼甚至还提出,让隆美尔寻找有利时机,向英军的先头部队发动局部反攻。

  随着大批人员和物资的补充,非洲装甲军团和英军的实力差距正在逐步缩小。到1942年7月下旬时,5400名补充兵员和新组建的第164轻装甲师两个先遣团抵达非洲。13300名新兵也已空运到达,同时还在以平均每天100人的速度继续补充人员。8月初,精锐部队第1伞兵旅在赫尔曼·兰克将军率领下开到了非洲。这些伞兵个个身强力壮,装备精良,但他们是空军部队,隆美尔很少去看望或关心他们。

  隆美尔再也忍不住心中的怒火了。他命令他的部队做好撤退的准备,随即将指挥权交给接替托马职务的费恩将军暂时代理,而他没和巴斯蒂柯打一声招呼,就和贝恩特登上了自己的“亨克尔”飞机飞回了德国。他决心自己亲自回德国一趟,当面向希特勒陈清当前的危难局势,让他放弃这个错误的决定。

  在接见阿莱萨德诺·格罗尼亚将军时,隆美尔对意大利人的蔑视态度深深刺伤了这位步兵师长。虽然将军拍着胸脯发誓,他的部下将决不会放弃自己的阵地,但隆美尔却丝毫也没有被他的豪言壮语所打动,只是冷笑置之。当天,隆美尔宣布了他对临阵脱逃者的警告,“我命令每一名官兵必须坚守自己的阵地,决不准后退。任何放弃阵地的人都将被视为临阵脱逃者,送交军事法庭审判。”

  我打算集中全部兵力一鼓作气地向提比沙发动一次更为猛烈的进攻,占领敌人这个重要的空军基地和补给中心,让敌人逃回到阿尔及利亚,这样我就可以免去西顾之忧了。

  阿拉姆哈勒法战役使蒙哥马利和隆美尔的声望都发生了急剧的变化。蒙哥马利由于赢得了胜利而身价倍增,他一下子成了第8集团军和整个中东地区英军的救星;丘吉尔在议会中的日子也好过多了。胜利使得许多议员都忘记了英军以前的惨重损失,他们急不可耐地要求蒙哥马利尽快进攻,一举消灭隆美尔的军团。

  当我听到我的部下走进盟军战俘营的时候,不由悲从中来,我似乎已经看到大厦将倾、独木难撑的情景。

  深夜,装甲军团向阿拉曼防线南端的英军阵地发起了进攻。隆美尔获得的情报是,英军在这一地带没有布雷,防守力量也很薄弱。但当进攻展开时,德军实际闯进了一个特密集的雷区。当非洲军跟在工兵后面慢慢推进时,突然,一颗颗照明弹在空中爆炸,耀眼的闪光把部队立即暴露在英军的火力射程内。早已准备就绪的英军重机枪和火炮立即向雷区内的德军猛烈射击。坦克、装甲运输车和汽车纷纷被击中起火,有的车辆和士兵为了躲避炮火,却踏响了地雷。

  远涉重洋而来的美国大兵,显然已把自己看成是非洲大陆的解放者了。他们每天喝着法国人为他们提供的香槟和白兰地,驾着吉普车在大街小巷招摇过市,或是到沙漠里兜风。他们似乎已经快要忘记这儿还是战场,更想不到濒临灭亡命运的隆美尔会集他最后之余力与其一搏。

  蒙哥马利并没有被胜利和欢呼赞扬声冲昏头脑。他十分清醒,以他的部队目前的装备和作战能力,要想彻底消灭隆美尔军团还为时过早。丘吉尔也要求蒙哥马利立即展开进攻,以配合苏联战场和盟军在北非西海岸登陆的“火炬”行动。对于他的一再催促,蒙哥马利明确地拒绝了:“要想彻底消灭隆美尔,必须还要有更加充足的准备,”并威胁要辞去集团军司令。这一反应大大出乎丘吉尔的意料,他立即写信安慰蒙哥马利,“第8集团军将继续在你的全权指挥之下。你可以在你认为合适的时候进攻,当然我们期望这一天能早日来临。”

  这句话犹如一颗火星飞进了整堆炸药之中。它立即使希特勒把他这么多天来心中的积怨全都迸发了出来。他尖声地叫了起来:“你现在的提议和那些在苏联战场上的将军们在去年冬天提出的那些怯懦想法完全是一回事。他们让我把军队撤回德国,我拒绝了,事实证明我这样做是完全正确的。你现在要考虑的不是撤退,而是在现在的防线上阻止住英军的进攻,如果你这样做了,我保证你马上会获得一个转机的。”看到隆美尔默不作声,希特勒以为他已经开始接受他的观点,随即放缓了语气说道:“你知道,如果我们再这样退下去,或者放弃非洲,都将会在意大利产生极为恶劣的反响,所以你必须固守住现在的防线。凯塞林的空军将会竭尽全力帮助你们的。我马上就给墨索里尼去个电话,让他亲自接见你一下。如果你有什么困难,可以当面向他汇报。”

  9月1日,德军一线进攻部队燃料告急。隆美尔不得不命令放弃一切大规模行动,只对一些局部的重要目标继续进攻。当天上午,非洲军动用第15装甲师的全部兵力对阿拉姆哈勒法进行了最后一次攻击。在击毁大量英军坦克后,德军的坦克准备向山脊以东迂回,以包围防守的英军,迫使英军放弃阵地。就在这时,坦克的汽油和弹药已经无法支持后续的进攻,德军被迫停止下来。

  蒙哥马利也由于没能乘胜歼灭隆美尔军团,同样受到了国内军政要人质问。他不得不把没能追歼隆美尔军团的原因归结为:“由于11月6日和7日的大雨,才使敌人幸免于被全歼的厄运。”事实上,英军第1装甲师曾一度赶到了隆美尔的前头,但是由于燃料突然告急,这才不得不停止前进,眼睁睁地看着隆美尔军团从身边溜了过去。该师师长布雷格斯将军曾一再要求他的师应带足能够作长远追击的燃料,但都遭到蒙哥马利否决。因为在蒙哥马利看来,弹药才是坦克的第一必需品。

  当非洲军困陷在雷区时,隆美尔甚至打算取消这次进攻,很明显,英军早已做好了准备,原先预想的对英军的突袭已经不可能。但是,当非洲军突破了雷区继续向前推进时,隆美尔还是决定继续进攻。

  在随后一个多小时的会谈中,气氛极其紧张。希特勒质问隆美尔为什么一退再退。“因为我们没有足够的士兵和装备。”“那么你现在还有多少人员呢?”“大概还有六七万。”“那么英军进攻你们时有多少人?”“八九万人。”“那么这样看来,英军并没有占据多少优势,”希特勒不无嘲讽地说道。

  9月19日,格奥尔格·施登姆将军到达了非洲。在和施登姆将军交接的过程中,隆美尔一再强调,蒙哥马利无法对军团的侧翼进行包围,可能将从正面进行突破,因此必须大力加强正面防御。隆美尔最后叮嘱道,“一旦英军发动大规模进攻,我将会停止休假,提前赶回来。”施登姆皱了皱眉头,隆美尔似乎对他的指挥才能很不信任,这不禁令他大为不悦。

  德意最高统帅部经过简单磋商后,决定将隆美尔军团划归意大利驻利比亚总督巴斯蒂柯元帅的麾下,让隆美尔服从他的指挥。卡瓦利诺发电指示巴斯蒂柯,“这样也许会避免这位元帅再擅作主张,破坏我们的战略意图。”

  蒙哥马利长了一副鹰一样的面孔,他那高昂并带有浓重英格兰鼻音的声调让人听起来感到并不十分友善。他在许多方面与隆美尔有相似之处。这两个人的性格都很孤僻,在周围是敌人多于朋友;他俩都很专横和傲慢,在听命于别人时,都像一匹难以驾驭的烈马,而当他们获得全部指挥权时,却又都是头脑清醒和最有独到见解的优秀指挥官;两个人都喜欢体育运动,并且都不抽烟、不喝烈性酒,注重保持身体健康。

  第二天,就在蒙哥马利准备探囊取物的时候,救命的十多吨燃料终于运来了。依靠这些燃料,隆美尔击溃了蒙哥马利企图切断他退路的坦克特遣队。随后运来的几十吨燃料又让他从蒙哥马利的瓶子中再一次钻了出来。

  英军很快就从破译的密电中发现了隆美尔即将发动进攻的情报。虽然奥钦里克一再向蒙哥马利暗示,万一隆美尔全力进攻,第8集团军应撤退以保全实力,但蒙哥马利却认为,现在的英军完全有实力击败隆美尔的进攻,并可以借此机会迅速展开反攻。在集团军高级军官会议上,蒙哥马利向大家宣布了“决不后退”的命令。

  早在前往罗马的火车上,隆美尔就曾计划过给予初临战场的美军以突然袭击。但当时,他主要是为继续后撤寻找有力的借口,并没有认真准备过。当他发现罗马当局开始怀疑他的指挥才能,他愤怒了:“他们居然派一名罗马的纨绔子弟来接替我的职务。最起码他们应该派一名德国将军来接替我。”为了自己的名誉,他决定向美国人开战。他要在他离开非洲之前,一定要让罗马的当权者们改变对他的这种蔑视态度。

  9月2日,英国空军的飞机对进攻的德军轰炸了12次之多。英军炮兵也对其进行了猛烈的还击。仅仅在第15装甲师不到3公里的正面上,英军就发射了一万多发炮弹。失去了机动能力的坦克和车辆成了英军最喜欢攻击的目标。这一天是德军损失最为惨重的一天。

  事实上,意大利最高统帅部私下早已开始指责隆美尔只考虑德国士兵的安危,盗用意军的车辆把德国人从阿拉曼防线撤了出来,却有意抛弃意大利步兵师。他们甚至开始怀疑隆美尔在耍弄手腕,企图撤出非洲。

  由于燃料奇缺,在白天进行大规模的撤退是不可能的。军团的大部分部队只好在原地做好撤退的准备,饱受英军飞机和炮火的连续轰击之苦。到了晚上,军团才开始大规模撤退,隆美尔要求坦克尽可能以步兵跟得上的速度向后撤退,以免英军乘虚而入。但是,英军对于隆美尔的撤退并没有展开大规模的追击,蒙哥马利只是命令第7装甲师和其他一些步兵部队进行袭扰活动,以破坏隆美尔的撤退。隆美尔的撤退令希特勒极为不满。希特勒开始对隆美尔不信任了。

  隆美尔的建议得到了凯塞林的赞同,他答应想方设法让罗马最高统帅部也同意这次进攻。“那天隆美尔在焦急等待中度过了一个晚上”,他的副官后来回忆道,“已经很久没有喝酒的隆美尔要了一瓶香槟,并表示他现在就像一匹伏枥老骥在等待吹起的军号声”。

  为了重新唤起隆美尔和他自己的信心,希特勒还自欺欺人地向隆美尔展示了德国军工生产的各种数据。“我们强大的军事生产能力完全可以抵得过美苏英三国军工生产的总和,任何怀疑我们这种能力的想法都是愚蠢的。”他向隆美尔保证,不久将向非洲增派三个多管火箭炮旅,“这种多管火箭炮是英国人从来没有见过的,它们投入使用将会使英国人感到恐惧”。另外,他还答应抽调50辆最新型“虎”式坦克和大量的新型反坦克炮运往非洲,“我们的虎式坦克将会使敌人的反坦克炮失去作用,而我们的反坦克炮将会击毁敌人任何型号的坦克。”

  19日,当隆美尔用巧妙的炮火遏制住英军的正面进攻后,他本能地感觉到,这是英军在玩声东击西的花招。他立即命令部队密切注意英军的动向。果不其然,下午,空军报告说英军的一支由1400辆坦克和车辆组成的部队正在向海岸公路挺进。蒙哥马利的意图很清楚,他想从隆美尔防守力量薄弱的海岸方向进行突击,迂回包围隆美尔军团。得知这一消息后,隆美尔立刻命令他的军团向马里斯防线转移。他私下承认:“我宁可把的黎波里让给敌人,也不希望我的军团再次受到重大损失。”

  非洲军越过雷区后,又重新集结,准备向阿拉姆哈勒法进攻。这时,空军送来了一份侦察报告,隆美尔不禁产生了一种不祥的预感。空军报告说,英军在这个山脊上构筑了非常坚固的阵地,守军中还发现了最近刚从英国调来的第44步兵师。

  到达卜雷加后,隆美尔立即考察了这一地区。他发现,如果按照希特勒和墨索里尼的要求在这里建立新的防线,将是非常困难的。因为卜雷加防线将长达一百六十多公里,是阿拉曼防线的一倍半。而他此时既没有足够的坦克,也没有足够的燃料来阻止英军的迂回包围。他现在剩下的地雷也只有三万多颗,无法再像在阿拉曼那样设置一个能足以迟滞英军进攻的雷区。隆美尔决定,让第20军军长斯蒂芬尼斯将军带上这些强有力的证据,去罗马劝说意大利最高统帅部放弃这种不切实际的想法。

  由于阿拉姆哈勒法战役的失败,最高统帅部对隆美尔的指挥才能产生了怀疑。隆美尔自己也深深陷入了难以自拔的痛苦之中。这是一场他实在难以承受的失败,这场失败似乎也使他一直备受折磨的病痛变得无法忍受。他不得不向德国统帅部提出了回国疗养的请求。考虑到他目前的精神状况,希特勒同意了他的请求。

  然而,深夜约2点钟时,隆美尔喜悦的心情被罗马来的电报扰乱了。罗马虽来电同意这次进攻,但他们却自作主张地修改了隆美尔原来的进攻目标,将泰拉改为勒凯夫。“这些鼠目寸光的家伙,”隆美尔看完电报后气愤地叫嚷着,“他们要我们向勒凯夫进攻,距离敌人的防线正面太近,一定会碰上敌人强大的战略预备队,这无异于把我们推向敌人的陷阱。”

  隆美尔的命令使部队陷入一片混乱。在山脊西南方向进攻的第104步兵团的战时日记写道:

  12月10日,当隆美尔得知蒙哥马利就要发动进攻时,他终于有权将他的部队撤出卜雷加防线。夜里,隆美尔命令所有车辆都不准开灯,在每辆车前都派有一名士兵负责引路。就这样,隆美尔从英军的眼皮底下悄悄地撤出了卜雷加。

  顿时,炮弹、炸弹和地雷爆炸声响成一片。俾斯麦将军触雷身亡,奈宁军长的指挥车也被炮火击中,车内军官大都被炸死,他自己也受了重伤。参谋长拜尔莱因上校立即换乘另一辆汽车,继续指挥非洲军向前推进。工兵冒着炮火在前面拼命开路,部队跟在后面一点一点地向前推进,最后终于通过了这片“死亡地带”。

  23日,由于他取得的一系列胜利,德意最高统帅部决定任命他担任“非洲集团军”的总司令,统辖在非洲的所有德意军队。这时,隆美尔显然已经对这一职务失去了兴趣。“我更喜欢指挥我自己的军团”,他对妻子吐露了自己的想法。

  这两个人还都比较注意培养与军政要人的友谊,就像隆美尔一向对希特勒言听令从和重视同戈培尔的关系一样,蒙哥马利也十分注重结交军政要人。当丘吉尔到非洲视察部队时,他在海滨浴场舒适的别墅里招待了他,并特地为他准备了在战争时期即使在英国国内也很难见到的法国白兰地。

  1943年2月14日,第21装甲师从弗德山口的前沿阵地向前推进,约一百四十多辆坦克隆隆前进。为组织这次进攻,隆美尔几乎调用了所有的坦克。德军以包围的态势,向西迪布齐德地区的美军第1坦克师发动了进攻。

  当天中午,在跟希特勒和其他将帅们告别后,隆美尔登机离开了柏林,前去西梅林治疗他的高血压和肝病。

  我所做的一切都是徒劳无功,相反还要得到许多诽谤,我已经竭尽全力,结果却落得了如此结局!

  虽然非洲装甲军团的兵员十分匮乏,但出于对官兵们的健康负责,隆美尔仍然敦促最高统帅部同意,让一直跟随他在非洲沙场上驰骋多年的17000名官兵回国去。这些人当中,许多人已经染上了热带疾病。

  “这道防线南北两面都有盐碱沼泽地作屏障,而这道防线离突尼斯的两大港口都很近,这两个港口都与意大利毗邻,这无疑将使我们毫无后顾之忧。另外,这个国家的粮食也很充足。”

  这时再让非洲军撤出战斗已为时晚矣。非洲军进攻了。开始阶段,进攻还比较顺利,但后续的意大利部队却为雷区所困,没能及时赶上。而蒙哥马利已经调集了四百多辆坦克和大量的反坦克炮,来加强防守山脊的部队。在英军顽强抵抗下,非洲军的进攻力量越来越显得势单力薄。

  那天早晨,赛德曼将军乘飞机在附近着落,他跑到隆美尔的车前激动地告诉他,在阿盖拉到卜雷加一带的海岸边漂浮着几千只油桶。这是“汉斯阿尔普”号油轮被英军鱼雷击沉后留下的,上帝将它们最终漂运到了奄奄待毙的隆美尔军团身边。隆美尔立即下令士兵们下去打捞油桶。靠着这些燃料,隆美尔终于将他的军团撤退到了卜雷加附近。这样,他在没遭受多大损失的情况下,从阿拉曼后撤了近1300公里。

  但是,蒙哥马利和隆美尔都同样清楚地认识到,机械化战争的胜负在很大程度上取决于后勤供应。所以,他俩都强烈地要求自己的统帅部尽最大可能向非洲战场运送更多的作战人员和武器装备。显然,蒙哥马利在这方面占据了绝对的优势。英、美的战争机器开足了马力,大批船队涌过地中海,为英军运来大量的武器装备和后勤物资。第8集团军的实力与日俱增。丘吉尔告诉蒙哥马利第10军正在组建中,并且还有300辆“谢尔曼”型坦克预计在9月初从美国运到北非。

  蒙哥马利得知这一消息后,立即派出一支坦克特遣队前去切断隆美尔的退路,防止隆美尔再次溜掉。当天晚上,开罗和英国的广播电台不止一遍地播发了隆美尔和他的装甲军团终于在诺非利亚被装入了“瓶子”的消息。听到这一消息,隆美尔忍不住暗自窃笑。他对部下们嘲笑说,“只要我们把我们油箱中的油加满,他们很快就会发现这个瓶子又将空无一物了。”

  隆美尔的境况使希特勒感到十分担忧。他担心万一装甲军团被赶出非洲,那么德意两国将面临盟国军队闯入“欧洲软腹部”巴尔干半岛的危险。对于正陷入苏联战场的德军来说,这无疑是一场极大的灾难。“无论如何也要守住北非”,希特勒在电报中命令隆美尔。同时,隆美尔要求增援人员和物资的请示也开始受到重视,大批的作战人员和物资装备源源涌向了非洲。

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